2 Affections vertébrales courantes chez les personnes âgées

2 Affections vertébrales courantes chez les personnes âgées. Croyez-le ou non, d’ici 2056, il y aura plus de personnes âgées que d’enfants selon le recensement américain. Vraiment, la population vieillissante est à la hausse. Le recensement estime également que d’ici 2029, la foule des plus de 65 ans représentera 20 % de la population totale.

Et à mesure que nous vieillissons, notre colonne vertébrale aussi. Bien qu’il existe un certain nombre de problèmes de dos que vous ou vos proches pouvez rencontrer, les plus courants sont généralement liés à l’ostéoporose et aux changements dégénératifs qui affectent les disques et d’autres structures. 

Fractures de la colonne vertébrale

Si vous êtes une femme/ un homme et que vous avez plus de 70 ans, vous connaissez peut-être la douleur et les inconvénients d’une fracture ostéoporotique. 

Fréquente chez les baby-boomers et les générations plus âgées, une fracture de la colonne vertébrale liée à l’ostéoporose (ou d’autres types de) peut entraîner des maux de dos constants et lancinants. 

L’inconfort peut affecter vos activités quotidiennes et avoir un impact négatif sur vos émotions ou vos relations.​

Les fractures vertébrales sont le type le plus courant de fractures ostéoporotiques. Parfois, le mal de dos qui résulte d’une fracture vertébrale imite les symptômes d’autres maladies ou affections. C’est pourquoi l’imagerie diagnostique est importante. 

Des tests comme les rayons X, les IRM ou les tomodensitogrammes peuvent aider à évaluer les fractures par compression et en coin. Des biopsies osseuses sont également utilisées pour confirmer l’ostéoporose.

L’ostéoporose est une maladie osseuse qui touche particulièrement les femmes ménopausées. Lorsque vous souffrez d’ostéoporose, votre masse osseuse diminue plus rapidement qu’elle ne peut se reconstituer. La masse osseuse est composée de protéines, ainsi que des minéraux calcium et phosphore.

Les fractures dues à l’ostéoporose peuvent survenir après un traumatisme, mais elles peuvent aussi survenir sans cause apparente. 

La bonne nouvelle, cependant, est que de nombreux cas de fractures vertébrales par compression (le type le plus courant) s’améliorent en 3 mois sans aucun traitement, selon l’American Academy of Orthopaedic Surgeons

L’Académie suggère de prendre des mesures simples pendant votre guérison, comme l’utilisation limitée d’analgésiques et de prendre du temps pour vous reposer au besoin. Votre fournisseur de soins de santé peut également vous prescrire une attelle à porter. 

Chirurgie des fractures vertébrales

Environ un quart des cas de fractures liées à l’ostéoporose ne répondent pas bien aux soins conservateurs, tels que la physiothérapie, les médicaments ou simplement l’attente. 

Donc, si votre douleur est intense et qu’elle ne s’améliore pas avec des mesures conservatrices, il peut alors être temps d’envisager une intervention chirurgicale. Discutez de vos options avec votre fournisseur de soins de santé pour être sûr. 

Deux types de procédures sont couramment utilisées pour traiter chirurgicalement les fractures vertébrales : la  vertébroplastie et la cyphoplastie

Les deux sont peu invasifs et vous permettront probablement de récupérer relativement rapidement et facilement. Ils consistent à injecter du ciment dans votre os pour aider à le réparer et, dans certains cas, à restaurer la hauteur de la vertèbre. 

Hypercyphose

Les fractures vertébrales entraînent souvent une condition posturale appelée hypercyphose , également connue sous le nom d’hypercyphose liée à l’âge. 

Bien que l’hypercyphose puisse être causée par un certain nombre de facteurs environ un tiers du temps, elle résulte de fractures vertébrales chez les personnes âgées. 

Comme son nom l’indique, l’hypercyphose est une déformation dans laquelle la courbe cyphotique normale de la colonne thoracique (située dans le haut et le milieu du dos) devient excessive ou exagérée. 

Dégénérescence discale

La dégénérescence des structures vertébrales est quelque peu inévitable avec l’âge. Il peut se produire dans n’importe laquelle des structures qui composent votre dos, y compris les disques, les os, les articulations, les ligaments, les muscles, les nerfs et plus encore. 

La plupart du temps, un traitement non chirurgical peut soulager la douleur dans votre dos et améliorer votre fonctionnement physique.

Parfois, cependant, les méthodes conservatrices échouent et votre fournisseur de soins de santé peut suggérer une intervention chirurgicale. Cela est particulièrement vrai si vous ressentez une douleur intense et/ou persistante ou si votre douleur est due à une radiculopathie (symptômes tels que la sciatique causés par une racine nerveuse spinale irritée) ou à une myélopathie (symptômes causés par une perturbation ou une compression de la moelle épinière).

La dégénérescence des disques vertébraux est le type le plus courant de dégénérescence vertébrale et souvent le premier type à se développer. 

La dégénérescence des disques intervertébraux peut également entraîner des changements dégénératifs dans d’autres parties de la colonne vertébrale.

La dégénérescence discale n’est pas techniquement une maladie de la colonne vertébrale, mais plutôt une description de l’état de ces « oreillers » absorbant les chocs. 

Selon l’Arthritis Foundation, presque toutes les personnes de plus de 60 ans ont au moins une certaine dégénérescence discale (comme le montrent les IRM). Mais tous ne ressentiront pas de douleur. 

Si les disques s’effondrent complètement, poursuit l’Arthritis Foundation, les facettes articulaires à l’arrière de la colonne vertébrale peuvent commencer à se frotter les unes contre les autres, entraînant des symptômes d’arthrose, principalement des douleurs et des raideurs. 

Les choses qui causent la dégénérescence du disque incluent le séchage inévitable qui vient avec l’âge. Le séchage diminue la capacité du disque à absorber les chocs. Les disques ont peu ou pas d’approvisionnement en sang, ce qui signifie qu’une fois qu’ils ont été endommagés, la guérison est au mieux difficile. 

Cette capacité de guérison limitée des disques est souvent ce qui déclenche et/ou perpétue le processus de détérioration qui conduit à la dégénérescence vertébrale.

Peut-être la cause la plus fréquente de lombalgie chronique, la dégénérescence discale peut prendre plusieurs formes. La plupart du temps, la perturbation interne du disque (IDD) est à l’origine du problème. 

La rupture interne du disque est un autre nom pour les déchirures annulaires, l’effondrement du disque et / ou la défaillance mécanique du disque, sans modification de la forme du disque (vue de l’extérieur) et sans modification de la plaque vertébrale. IDD est une entité clinique à part entière. 

En d’autres termes, ce n’est pas la même chose qu’une discopathie dégénérative ou une hernie discale.

La douleur discogène est le nom donné à la douleur résultant d’IDD. 

Symptômes de la dégénérescence des disques

Les symptômes de la dégénérescence des disques ont tendance à se produire là où se situent les dommages. Les symptômes peuvent inclure une douleur (légère à sévère) qui s’aggrave lorsque vous vous asseyez, soulevez, vous penchez ou vous tordez. 

La douleur peut aller et venir et peut s’améliorer lorsque vous bougez votre corps. Un engourdissement, des picotements et/ou une faiblesse des jambes (dans le cas d’une dégénérescence discale lombaire) qui accompagnent la douleur peuvent indiquer des dommages à une ou plusieurs racines nerveuses de la colonne vertébrale .

Les professionnels de la santé divisent les types de douleur liés à la dégénérescence vertébrale en 4 catégories.

La douleur axiale est une douleur qui se produit dans et autour de la colonne vertébrale.

La radiculopathie est une douleur et d’autres symptômes qui découlent d’une racine nerveuse spinale irritée. 

La myélopathie fait référence à la douleur et à d’autres symptômes liés aux lésions de la moelle épinière (des exemples de symptômes de myélopathie comprennent des problèmes de coordination ou de démarche, et d’éventuels problèmes intestinaux ou vésicaux).

Les symptômes de la myélopathie ont tendance à être de nature plus grave que les symptômes liés à la radiculopathie ou ceux qui se limitent à la colonne vertébrale axiale.

La discopathie dégénérative (DDD) est une douleur liée strictement au disque et à rien d’autre. Il est diagnostiqué lorsque votre fournisseur de soins de santé ne trouve aucune raison, autre que le disque lui-même, pour expliquer la présence de votre douleur. 

Pour arriver au diagnostic DDD (ainsi qu’au diagnostic de nombreux autres types de problèmes de colonne vertébrale), votre fournisseur de soins de santé utilisera probablement les antécédents médicaux, un examen physique et éventuellement une IRM. 

D’autres tests qui aident à confirmer les soupçons de votre fournisseur de soins de santé peuvent inclure une radiographie et/ou une discographie de provocation. 

Traitement des disques dégénératifs

En ce qui concerne le traitement, des soins généralement conservateurs suffisent à atténuer les symptômes. Les soins conservateurs consistent généralement en une thérapie physique, un programme d’exercices à domicile, une activité physique dans les limites tolérables, des analgésiques et éventuellement des injections dans la colonne vertébrale. 

La chirurgie n’est que rarement indiquée pour traiter les lombalgies axiales isolées résultant de la DD, car la chirurgie des lombalgies a un faible taux de réussite.

Parallèlement à la réduction de la douleur, le succès du traitement des disques dégénératifs est mesuré par votre capacité à fonctionner dans votre vie quotidienne – des choses comme être capable de marcher, se tenir debout, s’asseoir et soulever des objets sans douleur, être capable de s’engager dans la vie sociale avec un minimum de restriction , voyager confortablement et plus encore en disent long sur la façon dont vous gérez et/ou guérissez des changements dégénératifs de vos disques. 

Arthrite spinale et sténose spinale

La dégénérescence discale entraîne souvent de l’arthrose dans les articulations situées à l’arrière de la colonne vertébrale (articulations facettaires).

Parallèlement à l’hypertrophie et à la formation d’éperons, le contact os contre os qui résulte des changements d’alignement de la colonne vertébrale dus à l’effondrement du disque peut causer de la douleur et de l’inflammation dans les facettes. 

La croissance osseuse anormale (hypertrophie des facettes articulaires) modifie la forme de vos vertèbres et peut empiéter sur les espaces et les trous qui se trouvent dans et autour de la colonne vertébrale. Lorsque cela se produit, la moelle épinière et/ou les racines nerveuses spinales peuvent s’irriter au contact des éperons. dix

L’arthrose est une maladie évolutive, mais vous pouvez aider à la ralentir en travaillant sérieusement avec votre fournisseur de soins de santé et votre physiothérapeute. 

Les exercices qu’ils vous proposent de faire à la maison sont particulièrement importants pour gérer le rythme de progression. 

Très probablement, ils recommanderont le développement de la flexibilité, le renforcement musculaire et des exercices sans charge ou à faible charge comme les sports aquatiques.

Mais lorsque la maladie s’aggrave, elle peut entraîner une sténose vertébrale. La sténose spinale est un rétrécissement des espaces parcourus par les nerfs et la moelle, à savoir le canal rachidien et le foramen intervertébral. 

Deux types de sténose dans la colonne vertébrale sont le canal central et la sténose foraminale.

Le symptôme classique de la sténose spinale est la claudication neurogène qui est une douleur à la marche et à la position debout, qui a tendance à être soulagée lorsque vous vous asseyez ou vous allongez. 

D’autres symptômes comprennent la radiculopathie ou la douleur et les symptômes nerveux qui affectent un bras ou une jambe et des ligaments épaissis. 

Les ligaments spinaux épaissis, en particulier le ligament jaune, peuvent ajouter au facteur d’empiètement, ajoutant ainsi à l’irritation de la racine nerveuse de la colonne vertébrale et/ou de la moelle épinière.

Comme pour de nombreux autres types d’affections dégénératives de la colonne vertébrale, le soulagement de la douleur et l’amélioration du fonctionnement peuvent généralement être obtenus avec des soins conservateurs. 

Votre médecin peut vous prescrire une thérapie physique et des médicaments anti-inflammatoires. 

Si les symptômes persistent, elle peut vous référer à un chirurgien pour une décompression. 

Le but d’une chirurgie de décompression du dos est d’agrandir les espaces empiétés. On dit que cette procédure aide les gens à marcher plus loin et à rester debout pendant de plus longues périodes avec un minimum d’inconfort.

Si votre colonne vertébrale est instable, votre chirurgien peut également fusionner la zone. Cela peut impliquer soit de prélever de l’os de votre bassin et de le mettre dans votre colonne vertébrale, soit d’implanter des pièces métalliques telles que des vis et des tiges.