Comment les ultrasons sont utilisés pour traiter la douleur chronique ?

Comment les ultrasons sont utilisés pour traiter la douleur chronique ? Vous entendrez peut-être le terme « échographie » jeté ici et là lors de votre diagnostic ou de vos traitements de douleur chronique . Avec tous les types d’échographie disponibles, il est facile de se perdre. 

Voici ce que vous devez savoir sur les ultrasons diagnostiques et la thérapie par ultrasons , qui sont couramment utilisés dans le diagnostic et le traitement de la douleur chronique.

Échographies diagnostiques

Pour obtenir une image plus claire de ce qui se passe sous la peau, un médecin peut demander une échographie diagnostique. Les ultrasons diagnostiques utilisent des ondes sonores à haute fréquence qui rebondissent, fournissant une image de zones spécifiques du corps. 

Si vous pensez au type d’échographie utilisé pendant la grossesse, vous imaginez quelque chose d’assez proche d’une échographie diagnostique pour la douleur chronique.

Les échographies diagnostiques peuvent être utilisées pour déterminer la cause de la douleur pelvienne , pour diagnostiquer les tumeurs causant de la douleur ou pour examiner d’autres anomalies structurelles pouvant causer certains types de douleur chronique.

Thérapie par ultrasons

La thérapie par ultrasons est souvent effectuée par un physiothérapeute comme traitement de la douleur. La thérapie par ultrasons peut être utilisée de deux manières :

thermiquement, en tant qu’agent de chaleur, et mécaniquement, en tant qu’agent de vibration. 

Un physiothérapeute peut choisir une ou les deux approches échographiques, en fonction de votre état de douleur chronique.

La thérapie par ultrasons pour la douleur chronique n’est généralement pas utilisée comme seule thérapie, mais est considérée comme un complément utile pour certaines formes de douleur chronique.

Ultrasons Thermique

Ce type de thérapie par ultrasons équivaut à appliquer une chaleur très profonde : elle pénètre les tissus profonds, les réchauffant pour favoriser la guérison des tissus mous. Un physiothérapeute peut utiliser des ultrasons thermiques pour traiter un muscle tendu qui n’a pas guéri comme prévu. 

L’échographie thermique peut être utile pour les symptômes liés aux foulures et aux entorses. Une étude de 2017 portant spécifiquement sur le rôle de l’échographie thérapeutique dans l’arthrite du genou a révélé qu’elle réduisait la douleur (surtout la nuit) et améliorait la fonction pendant un certain temps, mais n’aidait pas de manière substantielle dans le contrôle à long terme de la douleur.

Échographie mécanique

Une échographie mécanique provoque de minuscules vibrations dans les tissus mous, ce qui peut diminuer l’enflure et l’inflammation afin de réduire certains types de douleur. Les ultrasons mécaniques, comme les ultrasons thermiques, favorisent également la cicatrisation des tissus mous. 

Un physiothérapeute peut utiliser des ultrasons mécaniques pour briser les tissus cicatriciels profonds dans les muscles ou les ligaments. L’échographie mécanique est souvent recommandée pour les conditions dans lesquelles il y a une accumulation de tissu cicatriciel (fibrose).

Qu’est-ce qui vous convient ?

Le type d’échographie que vous subirez dépendra du fait que votre professionnel de la santé se concentre sur votre diagnostic ou sur votre traitement. Si elle cherche la cause de votre douleur, vous recevrez probablement une échographie diagnostique. Cela peut avoir lieu au bureau, dans une clinique ou dans un hôpital, selon le type de détail requis.

Si vous avez déjà reçu un diagnostic et que votre médecin a prescrit un traitement par ultrasons, vous recevrez un traitement par ultrasons, très probablement effectué par un physiothérapeute. 

Cela a généralement lieu dans une clinique de thérapie ambulatoire, bien qu’il puisse être effectué en milieu hospitalier si vous vous y rétablissez. Même si votre médecin a prescrit une thérapie par ultrasons, vous devez également vous attendre à recevoir une thérapie physique supplémentaire, car les ultrasons sont souvent administrés avec d’autres traitements tels que l’exercice et les étirements.

Échographie pour la douleur chronique

La thérapie par ultrasons ne fonctionne pas sur toutes les conditions de douleur chronique. Il peut être utile pour les personnes souffrant d’arthrite, de douleurs myofasciales, de douleurs causées par la fibrose (tissu cicatriciel), de foulures et d’entorses et de bursites.

Traiter la douleur chronique

Si vous vivez avec une douleur chronique, vous savez probablement très bien que les meilleurs plans de traitement utilisent une combinaison de différentes thérapies.

Les médicaments sont souvent utilisés pour traiter la douleur chronique, mais la plupart d’entre eux ont des effets secondaires importants lorsqu’ils sont utilisés à long terme, allant d’une maladie rénale ou d’un ulcère peptique avec des anti-inflammatoires non stéroïdiens  au potentiel de dépendance aux narcotiques (opioïdes). 

De plus, les médicaments traitent la douleur, et non la condition sous-jacente qui cause la douleur.

Les thérapies telles que les ultrasons et autres, en revanche, peuvent traiter la cause sous-jacente de votre douleur tout en la soulageant. Même si vous avez besoin de médicaments, d’autres moyens de traiter la douleur chronique peuvent réduire votre besoin de ces médicaments. 

De plus, les pratiques de relaxation pour la douleur chronique sont utiles, peu importe les traitements que vous et votre professionnel de la santé choisissez.

Faire face à la douleur chronique

Faire face à la douleur chronique est l’une des épreuves les plus difficiles auxquelles les gens sont confrontés, et si vous n’avez pas vécu avec la douleur chronique, il peut être difficile de comprendre comment la douleur peut affecter tous les aspects de votre vie.