Effets secondaires de la chimiothérapie : À quoi s’attendre après la chimio et combien de temps durent les effets secondaires ?

Effets secondaires de la chimiothérapie : À quoi s’attendre après la chimio et combien de temps durent les effets secondaires ? Les effets secondaires de la chimiothérapie diffèrent d’une personne à l’autre. 

Les médicaments de chimiothérapie tuent non seulement les cellules cancéreuses, mais aussi les cellules normales et saines. 

Les dommages causés aux cellules saines expliquent pourquoi la chimiothérapie provoque des effets secondaires. 

Tout le monde ne ressentira pas les mêmes effets secondaires ou au même degré. Ils dépendent du type de cancer, de l’emplacement, des médicaments et de la dose, ainsi que de l’état de santé général de la personne.

Pourquoi les effets secondaires se produisent

La chimiothérapie agit sur les cellules actives. Les cellules actives sont des cellules qui se développent et se divisent en plusieurs cellules du même type. 

Les cellules cancéreuses sont actives, mais certaines cellules saines le sont aussi. Les cellules couramment affectées par la chimiothérapie sont celles de la moelle osseuse, de la bouche, du système digestif, du système reproducteur et des follicules pileux.

Effets secondaires de la chimiothérapie : À quoi s'attendre après la chimio et combien de temps durent les effets secondaires ?

La plupart des traitements de chimiothérapie inhibent la division cellulaire et, par conséquent, affecteront non seulement les cellules cancéreuses mais aussi les cellules normales qui subissent une division active comme les cellules du tractus gastro-intestinal, par exemple.

Quels sont les effets secondaires?

Certaines classes de médicaments chimio thérapeutiques sont plus fréquemment associées à des effets secondaires.

Effets secondaires courants

Peau sèche

Les agents de chimiothérapie peuvent induire une sécheresse et une desquamation de la peau. Une étude portant sur des patients en chimiothérapie recevant des traitements hormonaux a rapporté que la peau sèche était l’effet secondaire le plus courant (60,86%). 

Pour gérer cet effet secondaire, restez hydraté, évitez l’exposition à un climat rigoureux et évitez autant que possible les savons et détergents personnels sans colorants ni parfums artificiels. 

Portez des gants de protection lorsque vous effectuez des tâches telles que la vaisselle ménagère ou le jardinage, et utilisez une huile corporelle hydratante après la douche.

La peau sèche est extrêmement fréquente avec les traitements de radiothérapie. Elle est si courante que vous l’entendrez peut-être appeler « dermatite radique » ou « radiodermite ». 

En effet, votre peau n’a peut-être pas assez de temps pour régénérer des cellules saines après les dommages causés par les radiations. Si vous subissez des radiations sur une partie du corps où la peau est plus délicate, comme le cou, vous pourriez être plus sujet aux réactions cutanées. 

Si votre peau est déjà endommagée, par exemple par une exposition au soleil, ces effets secondaires peuvent être aggravés. On estime que 95 % des personnes subissant une radiothérapie subiront une forme quelconque de réaction cutanée. 

Éruptions cutanées

Les éruptions apparaissent comme une décoloration de la peau et peuvent être lisses ou plates. Souvent, les éruptions cutanées provoquent une irritation telle que des démangeaisons. 

Ceux qui ont des éruptions cutanées à la suite de leur traitement de chimiothérapie doivent rester hydratés, éviter l’exposition à un climat rigoureux et éviter les savons et détergents personnels sans colorants ni parfums artificiels lorsque cela est possible. Ils peuvent également opter pour des tissus en coton amples qui peuvent être plus confortables et éviter les bains trop chauds. 

Les suspensions d’avoine colloïdale peuvent être trouvées dans une variété de produits, tels que ceux disponibles dans les savons de bain. Des études ont démontré que la farine d’avoine colloïdale peut aider à l’inflammation de la peau. 5

Certaines chimiothérapies peuvent vous rendre très sensible à la lumière du soleil. C’est ce qu’on appelle la photosensibilité. Cela peut signifier que vous devenez plus facilement rouge ou que vous brûlez du soleil.

Fatigue

La fatigue est l’effet secondaire le plus courant du traitement du cancer. Elle peut être causée par diverses raisons, telles que la mort de cellules saines et le stress psychologique. 

Maintenir un mode de vie sain dans la mesure du possible. Par exemple, si vous n’avez pas l’énergie d’aller vous promener, discutez du développement d’exercices assis avec votre prestataire. Restez hydraté et suivez les aliments entiers.

La nausée

Les médicaments de chimiothérapie peuvent déclencher la zone réceptrice de la chimiothérapie (CTZ), ce qui peut provoquer des nausées. Évitez les aliments à forte odeur (comme les anchois) et les aliments gras. Prenez de petits repas et reposez-vous après chaque repas. 

Consommez des boissons à température ambiante. Votre médecin pourra peut-être vous aider à prescrire un médicament pour soulager les nausées. L’hydratation est très importante car les nausées peuvent provoquer des vomissements, ce qui peut entraîner une déshydratation.

Constipation

La constipation survient lorsque les selles sont peu fréquentes, sèches et dures. La constipation peut survenir à la suite du cancer lui-même, ou à la suite de traitements anticancéreux, ou d’une combinaison. 

Rester hydraté peut aider à ramollir les selles. Les fibres, les laxatifs stimulants ou les lavements sont des traitements potentiels. L’ acupression auriculaire s’est avérée efficace pour réduire la constipation dans une étude. 

Perte de cheveux

Certains médicaments ont été jugés plus susceptibles de causer la perte de cheveux que d’autres. Les traitements hormonaux sont les plus associés à l’amincissement des cheveux. Certaines personnes choisissent d’acheter une perruque, et vous pouvez vérifier si votre compagnie d’assurance couvrira le coût.

Si vous choisissez de renoncer à une perruque, faites le plein d’une belle sélection de chapeaux et/ou de foulards ! Certaines entreprises font don de chapeaux et de foulards aux patients en chimiothérapie. 

Des programmes comme Look Better, Feel Better aident les gens à s’adapter aux changements de leur apparence par le biais de groupes de soutien et de guides de beauté.

La diarrhée

La chimiothérapie peut endommager les cellules qui tapissent vos intestins et provoquer des selles molles. Dans certains cas, vous devrez peut-être suivre une thérapie IV pour une hydratation corrective. La diarrhée peut entraîner des complications telles qu’une insuffisance rénale et des troubles électrolytiques. 

Boire des boissons à température ambiante et éviter les aliments gras et gras peut aider. Rappelez-vous l’acronyme BRAT : il signifie bananes, riz, pommes et pain grillé. Ce sont des aliments généralement bien tolérés par les maux d’estomac.

Quand demander de l’aide ?

Si vous avez des changements soudains de la vision, si vous êtes essoufflé, si vous avez une douleur soudaine et aiguë dans la poitrine, si vous avez une diarrhée excessive au-delà de ce qui est attendu comme effet secondaire ou si votre pouls s’accélère de manière prolongée, vous devez consulter immédiatement un médecin.

Problèmes sexuels ou reproductifs

Les personnes qui suivent une chimiothérapie peuvent souffrir de dysfonction érectile (DE) ou de sécheresse vaginale.

Chronologie des effets secondaires

Les cellules cancéreuses ont tendance à se développer rapidement, de sorte que les médicaments de chimiothérapie sont développés pour cibler les cellules à croissance rapide. Notre corps a aussi des cellules saines qui se développent rapidement. 

Lorsque des cellules saines sont endommagées par la chimiothérapie, des effets secondaires se produisent souvent. Les cellules saines qui se développent rapidement et sont le plus souvent affectées négativement par la chimiothérapie comprennent : 

  • Follicules pileux
  • Cellules hématopoïétiques dans la moelle osseuse
  • Cellules du tube digestif, de la bouche et du système reproducteur.

Chaque personne réagit différemment à la chimiothérapie, de sorte que certaines personnes peuvent ne pas ressentir beaucoup d’effets secondaires tandis que d’autres peuvent avoir plusieurs effets secondaires. Les effets secondaires peuvent également varier selon la façon dont la chimiothérapie est administrée, comme une pilule orale par rapport à une perfusion intraveineuse de médicaments chimio thérapeutiques.

Il est difficile de prédire quand s’attendre à des effets secondaires en raison des différents types et durées de chimiothérapie ainsi que de la réponse unique de chaque personne au traitement de chimiothérapie. Cependant, voici quelques délais généraux dans lesquels des effets secondaires peuvent être attendus :

🟦Perte de cheveux : La perte de cheveux peut commencer dans les deux semaines suivant la chimiothérapie et se poursuivre jusqu’à deux mois plus tard

🟦Nausées et/ou vomissements : Les nausées et/ou vomissements peuvent survenir en quelques heures ou être retardés de quelques jours après un traitement de chimiothérapie. 

🟦Diarrhée ou constipation : La diarrhée ou la constipation peut survenir quelques heures à quelques jours après un traitement de chimiothérapie. Une étude récente indique que ces symptômes pourraient être liés à la façon dont la chimiothérapie affecte le mouvement des intestins au lieu d’être uniquement liés à la façon dont la chimiothérapie affecte négativement les cellules à division rapide dans les intestins. 

🟦Fatigue : La fatigue est souvent l’effet secondaire le plus courant et survient généralement pendant ou peu de temps après un traitement.

🟦Sécheresse de la peau ou éruptions cutanées : des problèmes de peau peuvent survenir à tout moment pendant le régime de chimiothérapie, se développant souvent quelques semaines après le début de la chimiothérapie

Effets à long terme/effets tardifs

La plupart des effets secondaires disparaissent après le traitement, mais certains d’entre eux persistent, réapparaissent ou se développent plus tard. Un certain nombre d’effets à long terme sont associés au traitement de chimiothérapie.

Préoccupations cardiaques

Ceux qui ont un traitement pour le cancer du sein gauche peuvent subir des dommages au cœur et aux artères coronaires. Il est important de parler avec votre oncologue de ces préoccupations. Une grille respiratoire est une technique utilisée pour le cancer du sein gauche qui peut aider à atténuer ces effets.

Fatigue

De nombreuses personnes se sentent  fatiguées longtemps après la fin de leur chimiothérapie. Il est important de partager cela avec votre fournisseur. Les effets cognitifs frustrants, parfois appelés chemobrain, peuvent être très frustrants, mais les symptômes s’améliorent généralement avec le temps.

Infertilité

L’infertilité après le traitement varie selon le type de traitement et la dose. Il est important d’informer votre équipe soignante si vous souhaitez avoir des enfants ou si vous le souhaitez. Ils peuvent discuter avec vous d’options telles que la conservation du sperme, la conservation des embryons et la congélation des ovules.

Neuropathie périphérique

La neuropathie périphérique peut se présenter sous la forme d’engourdissements et de brûlures aux pieds et aux mains et de constipation. Certains médicaments plus susceptibles de provoquer une neuropathie périphérique sont le Taxotere (docétaxel) et le Taxol (paclitaxel). 

Les médicaments Platinol (cisplatine), Oncovin (vincristine) et Novelbine (vinorelbine) peuvent également entraîner une neuropathie périphérique.

Perte auditive

Le platinol (cisplatine) est couramment lié à la perte auditive (ototoxicité).

Ostéoporose

C’est l’effet retardé le plus courant de la chimiothérapie. L’ostéoporose peut rendre les os plus vulnérables aux fractures et entraîner une perte osseuse.

Fibrose pulmonaire

La chimiothérapie peut entraîner une fibrose pulmonaire chez certaines personnes, en particulier lorsque la chimiothérapie est associée à une radiothérapie de la région thoracique.

Effets sur les reins et la vessie

Certains médicaments de chimiothérapie, comme le cisplatine, peuvent endommager les reins et la vessie. Cela peut entraîner une diminution de la capacité de vos reins à filtrer votre sang. Des dommages à la vessie peuvent également survenir et peuvent être temporaires ou permanents. 

Les symptômes d’irritation de la vessie peuvent inclure une douleur ou une urgence à uriner, ou du sang dans l’urine. 

Les personnes sous chimiothérapie reçoivent souvent des stéroïdes, ce qui peut accélérer le développement de  la cataracte  chez certaines personnes.

QUESTIONS FRÉQUEMMENT POSÉES

Combien de temps durent les effets secondaires de la chimiothérapie ?

De nombreux effets secondaires disparaissent lorsque vous ne recevez plus de chimiothérapie. Par exemple, une personne peut subir une perte de cheveux en tant qu’effet secondaire de la chimiothérapie. 

Lorsque le traitement de chimiothérapie est terminé, les cheveux peuvent commencer à repousser en un à trois mois.

Quels sont les pires effets secondaires de la chimiothérapie ?

Les effets secondaires varient en fonction du type et de la durée des traitements de chimiothérapie, d’autres conditions médicales et traitements, ainsi que du fait que chaque personne est unique et répond différemment au traitement. 

Il existe des médicaments qui peuvent être administrés pour minimiser et même prévenir de nombreux effets secondaires de la chimiothérapie.

Votre corps s’habitue-t-il à la chimiothérapie ? En d’autres termes, les symptômes s’améliorent-ils ?

La chimiothérapie est souvent administrée dans le cadre d’un cycle, consistant en l’administration active de médicaments de chimiothérapie suivie d’une période sans chimiothérapie.

Généralement, votre corps décompose et excrète les médicaments de chimiothérapie dans les 48 à 72 heures. 4

Une fois la période de décomposition initiale terminée, il y a une petite période de repos pendant laquelle le corps est capable de récupérer et de construire de nouvelles cellules saines. La façon dont le corps s’adapte à la chimiothérapie dépend de la réponse unique de chaque personne à la chimiothérapie, de la durée du cycle de chimiothérapie ainsi que des médicaments de chimiothérapie administrés.

Les inquiétudes concernant les effets secondaires avant le début du traitement de chimiothérapie sont normales. Il existe une mine d’informations disponibles sur les symptômes spécifiques associés à des facteurs personnels et à des agents chimio thérapeutiques spécifiques. Chaque parcours de soins est unique. Maintenir une attitude optimiste et compter sur votre système de soutien peut aider à réduire considérablement l’anxiété. Bien qu’il soit important de prendre le temps de rechercher vos soins, il est également important de prendre le temps de se déconnecter et de se détendre.