La bronchite peut-elle se transformer en pneumonie ?

La bronchite peut-elle se transformer en pneumonie ? Si vous souffrez de toux, de congestion et de fièvre, il peut être difficile de savoir si vous souffrez de bronchite ou de pneumonie , car ils présentent des symptômes similaires. Ce qui rend cela plus difficile, c’est que la bronchite peut évoluer vers une pneumonie chez certaines personnes.

La distinction est plus qu’académique puisque, si la bronchite est le plus souvent due à un virus, la pneumonie est fréquemment une infection bactérienne qui nécessite des antibiotiques.

Causes de la bronchite et de la pneumonie

Les causes de la bronchite et de la pneumonie diffèrent souvent, bien qu’elles puissent parfois être identiques.

Bronchite

La cause la plus fréquente de bronchite (90 à 99 % des cas) est une infection virale

Parmi ceux-ci, les virus les plus fréquemment trouvés incluent : 

  • Rhinovirus
  • Entérovirus
  • Grippe A et B
  • Parainfluenza
  • Coronavirus
  • Métapneumovirus humain
  • Virus respiratoire syncytial (VRS)

Seulement 1 à 10 % des infections bronchitiques sont d’origine bactérienne. 

Certains des facteurs de risque de bronchite comprennent :

  • Vivre ou travailler dans des environnements où vous êtes plus susceptible d’être exposé aux virus incriminés
  • Fumeur
  • Exposition à la pollution de l’air ou à des irritants chimiques au travail
  • Immunosuppression
  • Grossesse
  • Reflux gastro-œsophagien (RGO)

Pneumonie

Il existe de nombreuses causes différentes de pneumonie, ainsi que des différences dans la façon dont elle peut se développer (façons dont les bactéries peuvent atteindre les voies respiratoires inférieures), notamment :

  1. Pneumonie communautaire , qui survient le plus souvent à la suite d’une infection des voies respiratoires supérieures ou d’une bronchite et implique l’extension de l’infection dans les voies respiratoires inférieures
  2. Pneumonie nosocomiale (pneumonie nosocomiale), qui se développe à l’hôpital et implique fréquemment des bactéries différentes (et parfois résistantes)
  3. Pneumonie par aspiration , qui survient lorsque des bactéries de la bouche ou de l’estomac sont inhalées dans les poumons (souvent chez une personne qui a de la difficulté à avaler ou qui est inconsciente)

La pneumonie communautaire est la plus fréquente.

Chez les adultes, la cause la plus fréquente de pneumonie communautaire est une infection bactérienne. Parmi ceux-ci, Streptococcus pneumoniae (pneumonie à pneumocoques) est le plus courant. 

Chez les enfants, les causes virales de la pneumonie sont plus fréquentes que chez les adultes, le virus respiratoire syncytial (VRS) étant la cause la plus fréquente chez les enfants de moins de 5 ans. 

Le pneumocoque ( Streptococcus pneumoniae ) reste la cause la plus fréquente chez les enfants de 5 ans et plus, avec d’autres causes importantes, notamment les mycoplasmes et la chlamydia

Dans certains cas, des champignons sont responsables, ainsi que des expositions chimiques (pneumonie chimique).

Il est important de noter que si la bronchite aiguë peut entraîner une pneumonie bactérienne ou virale, elle n’entraîne pas de pneumonie fongique ou mycoplasmique.

Prévenir la pneumonie

Recevoir un traitement approprié pour la bronchite (et prendre soin de vous lorsqu’elle survient) est un moyen important de réduire le risque qu’elle évolue vers une pneumonie. Pour ce faire, cependant, il est important de savoir si vous avez ou non une bronchite.

Les symptômes de la bronchite peuvent inclure : 

  • Une toux qui peut être gênante et persistante
  • Mucus qui peut être clair, jaune ou vert
  • Fièvre légère (moins de 37 °) qui n’est généralement présente qu’au début de l’infection
  • Congestion, maux de tête, maux de gorge
  • Gêne thoracique légère
  • Respiration sifflante

La plupart du temps, la bronchite est due à une infection virale, les antibiotiques ne sont donc pas utiles.

Dans les cas où la bronchite est effectivement bactérienne, un traitement rapide avec des antibiotiques peut réduire le risque que l’infection évolue vers une pneumonie. 

Bien qu’ils soient souvent très efficaces contre les bactéries qu’ils ciblent, les antibiotiques ne préviennent pas toujours la pneumonie (une pneumonie peut survenir en raison d’un type différent de bactérie qui ne répond pas à l’antibiotique choisi).

Malheureusement, la prise d’un antibiotique pour une infection virale n’empêchera pas le développement d’une pneumonie bactérienne. Au lieu de cela, la pneumonie peut simplement être résistante à l’antibiotique utilisé.

Il est très important de se reposer, de dormir si nécessaire et de boire suffisamment de liquide

Gardez à l’esprit que le repos peut aider votre corps à guérir plus rapidement afin que votre système immunitaire puisse mieux combattre d’autres virus et bactéries, comme ceux qui peuvent causer une pneumonie secondaire.

Limiter l’exposition

Certes, les mesures de prévention des infections sont importantes pour réduire le risque que vous transmettiez votre infection à d’autres. Ceux-ci inclus:

  • Lavage soigneux des mains à l’eau et au savon (idéalement pendant au moins 20 secondes)
  • Utiliser un désinfectant pour les mains si un endroit pour se laver les mains n’est pas facilement disponible
  • Porter un masque pour réduire le risque de propagation de gouttelettes respiratoires
  • Rester à l’écart des autres qui pourraient attraper votre infection
  • Éviter les foules
  • Se couvrir la bouche et le nez en toussant ou en éternuant
  • Faites-vous vacciner si vous êtes admissible

Le pneumocoque est la cause la plus fréquente de pneumonie chez les adultes et les enfants de plus de 5 ans, et il peut souvent être prévenu par la vaccination. 

Bien que les vaccins (PCV13 et PPSV23, qui ont des indications différentes) ne soient pas recommandés pour les personnes en bonne santé âgées de 18 à 64 ans, ils peuvent diminuer le risque que la bronchite se transforme en pneumonie, du moins en pneumonie à pneumocoque, pour un certain nombre de personnes.

Le vaccin contre la pneumonie est indiqué pour :

  • Enfants
  • Personnes de 65 ans et plus
  • Les personnes qui ont récemment subi une intervention chirurgicale ou une maladie grave
  • Les personnes atteintes de maladies pulmonaires telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) et l’asthme
  • Les personnes qui fument ou boivent beaucoup
  • Les personnes susceptibles d’être immunodéprimées (telles que celles atteintes d’un cancer, d’une maladie cardiaque, d’une maladie du foie, du diabète, du VIH, d’une maladie rénale ou prenant certains médicaments)
  • Les personnes qui ont subi des greffes d’organes

Groupes à risque

Certaines personnes sont plus à risque que d’autres de développer une pneumonie comme complication de la bronchite. Ceux-ci incluent : 

  • Femmes enceintes
  • Jeunes enfants ou personnes âgées (plus de 70 ans)
  • Les gens qui fument
  • Les personnes qui vivent dans des conditions de surpeuplement ou dans un cadre de groupe tel qu’une maison de retraite
  • Les personnes souffrant d’affections médicales pouvant entraîner une aspiration, telles que des difficultés de déglutition, une maladie neuromusculaire, un accident vasculaire cérébral, des troubles épileptiques, l’abus d’alcool ou la démence
  • Personnes atteintes de maladies pulmonaires telles que l’asthme, la MPOC, la fibrose kystique, le cancer du poumon
  • Les personnes immunodéprimées en raison de médicaments, de traitements contre le cancer, de troubles d’immunodéficience, etc.
  • Les personnes les plus à risque sont souvent celles qui présentent une combinaison de ces facteurs de risque, ou celles qui ne savent pas qu’elles ont une bronchite et ne reçoivent pas de traitement approprié.

Symptômes de bronchite vs pneumonie

Bon nombre des symptômes de la bronchite et de la pneumonie sont similaires, mais il existe certaines différences essentielles (décrites ci-dessous). 

Symptômes de la bronchite par rapport à la pneumonie
  Bronchite PneumoniePrincipales différences
 Apparence Légèrement à modérément malade Modérément à gravement maladeX
 Fièvre Habituellement moins de 100 F Souvent supérieur à 100, des frissons peuvent être présentsX
 Toux et crachats Gênant, peut produire des expectorations claires, jaunes ou vertesEnnuyeux. Idem, mais les crachats peuvent sembler rouillés ou teintés de sang ou avoir une odeur nauséabonde
 Horaire Résout généralement en 2 à 3 semaines Peut survenir à tout moment après un diagnostic de bronchite
 Fréquence respiratoire Normal Normal à plus de 24 respirations par minuteX
 Rythme cardiaque Normal Normal ou supérieur à 100 battements par minuteX
 Symptômes associés Congestion de la tête, mal de gorge, maux de têtePerte d’appétit, confusion (chez les personnes âgées) 
 Nausées, vomissements, diarrhée Généralement absent Présent dans environ 20%
 Niveau d’énergieUn peu de fatigue La fatigue peut être sévère
 Douleur de poitrine Peut avoir des douleurs à la poitrine à cause de la toux Peut avoir une douleur thoracique aiguë ou localisée

Quand consulter un médecin

Il est certainement important de contacter votre médecin si vous avez des inquiétudes. Nos corps sont assez bons pour nous dire quand quelque chose ne va pas, et si vous ne vous sentez pas bien, appelez par tous les moyens. Mais il est également important de contacter votre médecin si :

  • Vous avez des symptômes tels que la toux ou une respiration sifflante qui persistent au-delà de 2 à 3 semaines.
  • Vos symptômes commencent à s’améliorer, puis s’aggravent à nouveau.
  • Vous crachez du mucus qui sent mauvais ou qui a un aspect rouillé ou teinté de sang.
  • Vous développez une forte fièvre (plus de 37°) , et surtout si elle est supérieure à 38°.
  • Vous vous sentez essoufflé, surtout si vous constatez un essoufflement au repos.
  • Vous avez une gêne thoracique (autre que la gêne thoracique qui provient de la toux).
  • Vous développez des nausées, des vomissements ou de la diarrhée après avoir été aux prises avec une bronchite pendant plus d’un jour environ.
  • Vous crachez du sang , même si ce n’est qu’une trace.
  • Vous constatez une couleur bleutée ( cyanose ) au niveau de vos doigts ou de vos lèvres.

Il est particulièrement important de consulter votre médecin ( et de passer une radiographie pulmonaire) si vous vous sentez essoufflé, si vous avez une fréquence respiratoire élevée ou une fréquence cardiaque élevée.

Signes que la bronchite a évolué vers une pneumonie

Chez les adultes, les signes très importants suggérant que la bronchite a évolué vers la pneumonie comprennent : 

  • Essoufflement
  • Rythme cardiaque augmenté
  • Augmentation de la fréquence respiratoire

Conclusion

La bronchite est une infection qui peut parfois évoluer vers une pneumonie. La chose positive est que même si cela peut être effrayant, il y a des choses que vous pouvez faire à la fois pour réduire votre risque et vous assurer que vous êtes diagnostiqué si cela se produit.

Peut-être plus important que de comprendre ces conditions, et quand s’inquiéter, est d’être votre propre avocat. Vous connaissez votre corps. 

Si quelque chose ne va pas ou si vous pensez que quelque chose de grave pourrait arriver, parlez-en à votre médecin. Notre corps fait un travail remarquable pour nous faire savoir quand nous devrions nous inquiéter si nous écoutons seulement