La variole du singe (monkeypox) : quels sont les symptômes et existe-t-il un traitement ?

La variole du singe (monkeypox) : quels sont les symptômes et existe-t-il un traitement ?La variole du singe, ou orthopoxvirose simienne (en anglais « monkeypox » ) est une maladie qui se propage en Europe et en Amérique du Nord, mais elle est généralement bénigne et les experts estiment qu’un contact très étroit avec une personne infectée est nécessaire pour l’attraper.

Le premier cas américain de monkeypox en 2022 a été confirmé mercredi, lorsque les responsables de la santé du Massachusetts ont annoncé que le virus rare avait été identifié chez un homme adulte, selon CBS News Boston. 

Cet individu s’était récemment rendu au Canada, où 13 cas suspects font l’objet d’une enquête. Plusieurs cas de monkeypox ont également été confirmés au Royaume-Uni, au Portugal et en Espagne.

Qu’est-ce qui cause la variole du singe?

La maladie est causée par un orthopoxvirus de la famille de la variole, la première maladie éradiquée par l’homme grâce aux vaccins . Il est appelé monkeypox car il a été découvert chez des singes en 1958, bien qu’il puisse également être trouvé chez des rongeurs. 

La variole du singe (monkeypox) : quels sont les symptômes et existe-t-il un traitement ?

Le premier cas humain a été détecté en 1970 en République démocratique du Congo. Depuis, il y a eu des foyers dans une douzaine de pays africains et il a été détecté beaucoup plus rarement en dehors du continent.

Comment se propage-t-il ?

La route principale va des animaux sauvages aux humains, et on ne pense pas qu’il s’agisse d’une maladie hautement contagieuse entre les humains. Pour autant que la science le sache, un contact étroit est nécessaire, car il est transmis par les fluides corporels (muqueuses, plaies, fluides sexuels), bien qu’il puisse y avoir une transmission indirecte par contact avec des objets qui ont des traces de ces fluides, y compris des gouttelettes de salive. 

La plupart des cas détectés jusqu’à présent en Europe sont survenus à la suite de rapports sexuels non protégés. Cependant, une étude indique la possibilité d’ une transmission par les aérosols . 

Il s’agit d’une expérience de laboratoire et reste pour le moment une hypothèse non confirmée.

Pourquoi y a-t-il plus de cas parmi les hommes ayant eu des rapports sexuels avec des hommes ?

Il s’agit d’un groupe considéré comme vulnérable à d’autres maladies infectieuses, comme le VIH . Mais le fait qu’il ait commencé à être détecté parmi eux indique simplement que c’est là que des chaînes de contagion ont été localisées. 

Les modes de transmission de la maladie amènent les experts à penser que les chaînes de contagion iront au-delà de la voie sexuelle (ce qui, bien sûr, peut aussi affecter les relations hétérosexuelles).

Quels sont les symptômes?

Les symptômes sont similaires à ceux de la variole, mais un peu plus légers. Cela commence par de la fièvre, des douleurs musculaires et des maux de tête. Un à trois jours après la fièvre, des éruptions cutanées se forment, qui, comme l’explique le microbiologiste David Grandioso sur Twitter, « affectent généralement le visage d’abord, puis se propagent au reste du corps. 

Les zones les plus touchées sont le visage, les mains et les pieds. Le nombre de lésions varie de quelques-unes à plusieurs milliers, touchant les muqueuses buccales (70 % des cas), les organes génitaux (30 %), la conjonctive palpébrale (20 %) et la cornée (globe oculaire).

Où a-t-il été détecté ?

Depuis la première infection humaine enregistrée, des épidémies ont eu lieu au Cameroun, en République centrafricaine, en Côte d’Ivoire, en République démocratique du Congo, au Gabon, au Libéria, au Nigéria, en République du Congo, en Sierra Leone et au Soudan du Sud. 

Au-delà de cela, les États-Unis ont détecté des cas de manière sporadique (la dernière fois avant cette épidémie, c’était en 2021). Depuis que le Royaume-Uni a émis une alerte au début du mois, les autorités y ont signalé sept cas confirmés, les mêmes qu’en Espagne ; Le Portugal a retracé au moins cinq cas. Et le Canada et les États-Unis enquêtent sur plus d’une douzaine.

À quel point est-il mortel ?

Dans la plupart des cas, la maladie n’est pas grave et évolue favorablement d’elle-même. En Afrique, elle a présenté des taux de létalité compris entre 1% et 22%, avec une plus grande virulence chez les enfants, mais il est difficile d’exporter ces chiffres compte tenu des différences de systèmes de santé et de capacité de prise en charge précoce. 

Selon un article du professeur de microbiologie Raúl Rivas Gonzalez dans The Conversation , les personnes infectées en Europe ont la variante ouest-africaine du virus, « qui est bénigne par rapport à celle de l’Afrique centrale ». Aucun des cas détectés dans cette épidémie n’a entraîné de décès.

Existe-t-il un traitement ?

Il n’existe pas de traitement spécifique pour cette maladie. Rivas Gonzalez souligne que les antiviraux tels que le cidofovir et le ST-246, ainsi que des immunoglobulines spécifiques, peuvent être utilisés pour contrôler les épidémies.

Existe-t-il un vaccin ?

Il n’existe pas non plus de vaccin spécifique , mais le vaccin antivariolique semble offrir une protection à plus de 80 %.

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