Le cupping (la thérapie par ventouses) : utilisation , avantages et risques

Le cupping (la thérapie par ventouses) : utilisation , avantages et risques. La thérapie par ventouses peut-elle vraiment soulager la douleur et les courbatures ? Les experts expliquent les avantages (et les risques) de l’ancienne pratique chinoise.

Lorsque le monde a été témoin des ecchymoses violettes géantes qui couvraient le dos et les épaules de Michael Phelps lors des Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016, tout le monde s’est demandé d’où elles venaient.

À partir de là, le monde de la thérapie par ventouses – qui est censée aider à soulager la douleur, les douleurs musculaires, etc. – a eu un énorme moment sous les projecteurs du bien-être. Cependant, les athlètes olympiques ne sont pas les seuls à se remettre de l’ancienne pratique de guérison. 

Le cupping (la thérapie par ventouses) : utilisation , avantages et risques

Des célébrités comme Busy Phillips , Jennifer Aniston et Kaley Cuoco l’ont tous essayé, et les gens sur Instagram documentent leurs expériences personnelles avec la thérapie par ventouses (avec plus de 100 000 à ce jour).

Mais la thérapie par ventouses peut-elle vraiment faire une différence pour votre santé ? Nous avons parlé à un large éventail d’experts pour comprendre en quoi consiste le battage médiatique et si vous devriez ou non envisager de l’essayer par vous-même.

Qu’est-ce que la thérapie par ventouses et comment ça marche ?

Les ventouses ne sont pas une nouvelle tendance en matière de santé – elles existent depuis des milliers d’années et sont une technique utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise

Les partisans de la thérapie par ventouses pensent qu’elle peut aider à stimuler le flux sanguin pour accélérer le processus de guérison naturel de votre corps.

Voici comment cela fonctionne : Un praticien placera une ventouse sur la surface de la peau pour créer un effet de vide. « Cela aspire la peau et la couche de graisse du muscle, et parfois même éloigne les couches musculaires les unes des autres », explique Houman Danesh, MD , directeur de la gestion intégrative de la douleur au Mount Sinai Hospital de New York. « Parfois, les bonnets sont laissés en place et d’autres fois, ils sont déplacés le long des fibres musculaires pour aider à détendre les muscles tendus. »

Le cupping (la thérapie par ventouses) : utilisation , avantages et risques

Il existe également différentes méthodes de la thérapie par ventouses. « Dans la médecine traditionnelle chinoise, la tasse est en verre et chauffée à l’aide d’une flamme. 

La flamme n’est pas destinée à chauffer la tasse elle-même, mais à aspirer l’air, créant une aspiration directement sur la peau », explique Jamie Starkey, LAc , acupuncteur en chef et responsable du programme de médecine traditionnelle chinoise au Cleveland Clinic Wellness Institute. « Le gobelet peut également être en plastique, et un véritable aspirateur semblable à un pistolet peut être utilisé pour éliminer l’air. 

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Le patient ressent une sensation de succion très serrée et il reste entre deux et cinq minutes.

Starkey suggère d’opter pour les gobelets en plastique pour des raisons sanitaires, car ils sont généralement conçus pour un seul usage.

Quels sont les avantages de la thérapie par ventouses ?

Les personnes qui se tournent vers la thérapie par ventouses le font souvent pour améliorer leur mobilité et soulager les douleurs musculaires, la douleur, la récupération chirurgicale et l’arthrite .

« Les deux principales raisons pour lesquelles les ventouses sont utilisées sont pour diminuer la douleur et augmenter votre amplitude de mouvement », explique Kenneth Johnson, PT , directeur des services de thérapie ambulatoire à Johns Hopkins Medicine.

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« Nous traitons de nombreux patients pour des douleurs dorsales , cervicales et articulaires. Et si vous avez subi une intervention chirurgicale et que vous avez maintenant des cicatrices, les ventouses peuvent être très utiles pour les cicatrices qui ont adhéré aux tissus plus profondément en dessous.

Mais comment cette aspiration serrée est-elle censée guérir votre corps ? « Les ventouses créent une pression sur la surface de la peau », explique Johnson. Cela provoque une inflammation de la peau aspirée et stimule le flux sanguin vers cette zone, ce qui signale à votre corps qu’il doit commencer ses processus de réparation. 

Cependant, il souligne que « de nombreuses recherches ne corrèlent pas nécessairement les avantages qui en sont vantés ».

Alors que certaines recherches soutiennent le fait que les ventouses pourraient temporairement aider à traiter les douleurs chroniques au cou ou au dos, le corpus d’études entourant la pratique est en grande partie peu concluant. 

En fait, une revue de 2018 de plus de 60 études sur la thérapie par ventouses a révélé qu’aucune théorie n’existe pour expliquer l’ensemble des effets des ventouses ».

Existe-t-il des effets secondaires de la thérapie par ventouses ?

Vous êtes probablement au courant de l’effet secondaire le plus important : des ecchymoses violettes massives. « Les ecchymoses sont formées par l’éclatement des capillaires de l’aspiration qui provoque une accumulation de sang sous la tasse, créant l’ecchymose caractéristique », explique le Dr Danesh. Ils disparaissent généralement en 3 à 5 jours.

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De plus, si les bonnets restent trop longtemps sur la peau, cela peut créer des cloques qui peuvent ouvrir la peau, explique Starkey. (Juste avertissement, si vous recherchez des blessures sur Google, les résultats ne sont pas jolis).

D’autres effets secondaires peuvent inclure des douleurs, de l’inconfort, des brûlures et des infections cutanées, selon le National Center for Complementary and Integrative Health .

De plus, les personnes atteintes de diabète et d’autres troubles de la circulation sanguine doivent être prudentes, et si vous prenez des anticoagulants ou un autre anticoagulant, vous ne devez pas faire de ventouses. « Nous évaluons également l’intégrité de la peau du patient. Si la peau est trop fine ou endommagée, le patient n’est pas adapté aux traitements par ventouses », explique Starkey.

Alors, devriez-vous essayer la thérapie par ventouses ?

Bien que la validation scientifique ne soit pas tout à fait là, il peut y avoir un effet placebo. « La science ne suggère peut-être pas que c’est efficace, mais il est difficile de discuter avec les gens qui en perçoivent les avantages », déclare Johnson. Pourtant, il n’utilise pas la thérapie par ventouses traditionnelle dans sa pratique à Johns Hopkins.

« Au lieu de cela, nous utilisons un type de ventouses contrôlé par ordinateur, le dispositif à pression négative LymphaTouch approuvé par la FDA . Nous activons la pression pendant environ 2,5 secondes, et cela crée un type de pulsation qui a des avantages très similaires à la ventouse sans endommager les tissus », dit-il.

Mais si vous êtes curieux d’essayer les ventouses traditionnelles, il est important de faire appel à un professionnel formé (et certifié), comme un physiothérapeute, un acupuncteur ou un chiropraticien.

« Vous voulez éviter d’aller voir quelqu’un qui n’a pas la formation ou la certification adéquate. Vous pouvez vérifier les informations de votre fournisseur sur le site Web de la Commission nationale de certification pour l’acupuncture et la médecine orientale », explique Starkey.