Les drones pourraient bientôt livrer des médicaments à votre domicile

Les drones pourraient bientôt livrer des médicaments à votre domicile. Certaines villes des États-Unis pourraient bientôt voir quelque chose de nouveau dans le ciel : des drones avec pour mission de livrer des médicaments sur ordonnance au domicile des patients.

Zipline , l’un des principaux fabricants et opérateurs de drones, s’associe à deux sociétés de soins de santé – Magellan Health et Intermountain Healthcare – pour livrer des médicaments sur ordonnance et d’autres fournitures médicales directement au domicile des personnes à l’aide d’un drone.

Selon Zipline, les livraisons de drones devraient commencer cette année à Charlotte, en Caroline du Nord, et il est prévu de desservir les communautés de Salt Lake City avec l’approbation de la Federal Aviation Administration (FAA).

Okeoma Moronu, JD , responsable des affaires réglementaires et juridiques de l’aviation chez Zipline, a déclaré à Verywell dans un e-mail que Zipline et Walmart livraient déjà des produits de santé et de bien-être en vente libre dans le nord de l’Arkansas. 

« Nous travaillons à étendre ce service », a déclaré Moronu. « Nous travaillons en étroite collaboration avec la FAA sur toutes les approbations nécessaires pour des opérations sûres, propres, silencieuses et fiables. »

Les drones fonctionnant sur batterie peuvent effectuer des livraisons en 30 minutes environ en moyenne, contre les heures ou les jours que prennent souvent les méthodes traditionnelles. Les clients de Zipline auront la possibilité d’obtenir leurs médicaments en moins de 15 minutes.

« La livraison aérienne légère, propre et électrique présente des avantages incroyables », a déclaré Moronu. « Les avions autonomes sont également beaucoup plus durables que les méthodes de livraison traditionnelles, réduisant l’énergie par colis d’environ 96 % tout en supprimant les véhicules de livraison inutiles de nos rues. » 

Les drones pourraient bientôt livrer des médicaments à votre domicile

La société a commencé ses efforts en 2016, en livrant du sang au Rwanda et éventuellement d’autres fournitures médicales au Ghana. Plus tôt dans la pandémie, Zipline s’est associée à Novant Health pour fournir des équipements de protection individuelle aux travailleurs de la santé de première ligne en Caroline du Nord. 

Depuis lors, la société a effectué plus de 250 000 livraisons commerciales, transportant près de deux millions de produits médicaux, dont 650 000 vaccins contre la COVID-19.

Moronu a déclaré qu’ils continuaient à opérer dans ces comtés et prévoyaient d’étendre leur système au Nigeria, en Côte d’Ivoire et au Japon au cours de 2022. 

Mais alors que les opérations de livraison de drones continuent de se développer dans différents pays, dans quelle mesure cet effort sera-t-il sûr, fiable et réaliste aux États-Unis ? Voici ce que vous devez savoir.

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Avantages de la livraison médicale par drone 

Selon Moronu, les rendez-vous virtuels ont explosé pendant la pandémie, mais les patients devaient encore s’aventurer en personne dans une pharmacie pour récupérer tous les médicaments prescrits. 

Cela peut compliquer la tâche des patients souffrant de maladies chroniques ou d’un manque de transport.

La livraison par drone peut fournir aux patients les médicaments nécessaires pour traiter des maladies chroniques ou complexes selon leur propre horaire, sans jamais avoir à quitter leur domicile.

Sachiko Ozawa, PhD, MHS , professeur agrégé à la faculté de pharmacie de l’Université de Caroline du Nord avec une formation en santé publique, a déclaré que ce type d’opération peut également être bénéfique dans les zones rurales éloignées où le transport peut être particulièrement coûteux ou chronophage.

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« Les drones seraient capables de livrer des médicaments au-dessus de toutes les barrières géographiques où le terrain peut être inaccessible ou difficile à traverser, comme les zones montagneuses, les zones humides ou les îles, améliorant ainsi l’accès aux médicaments », a déclaré Ozawa.

D’autres pensent que les drones peuvent être plus efficaces et plus rapides pour administrer des médicaments aux patients qui ont des besoins médicaux urgents ou des horaires de médicaments stricts.

« Il peut y avoir un retard de livraison lors de l’utilisation de la livraison par courrier postal, où un médicament aigu qui doit être utilisé immédiatement, peut ne pas arriver avant quelques jours après sa date de début prévue », Cathi Dennehy, PharmD , professeur clinique de pharmacie en sciences de la santé à l’école de pharmacie de l’Université de Californie à San Francisco. 

« Les autres avantages de la livraison par drone incluent un délai de livraison rapide, la conservation de l’énergie, des limitations de localisation réduites, un système de livraison plus sûr et un gain de temps par rapport à la livraison physique en personne. »

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Inconvénients et préoccupations

Bien que l’utilisation de drones pour administrer des médicaments présente des avantages et des avantages évidents, il existe également des inconvénients et des questions.

Ozawa se demande comment les médicaments seront correctement stockés s’ils nécessitent des contrôles spécifiques de température et d’humidité pour assurer leur qualité. 

Cependant, en 2021, Zipline s’est associé à Pfizer pour achever la première livraison par drone à longue portée des vaccins COVID-19, qui doivent être stockés à des températures extrêmement froides. Cela marque une avancée dans la gestion de ces défis.

Dennehy ajoute que les inconvénients d’une telle opération peuvent inclure :

  • Panne d’équipement
  • Coûts du drone lui-même
  • La nécessité de former et de maintenir le personnel technique pour faire fonctionner l’appareil
  • Vol ou endommagement possible de l’équipement et des médicaments spécifiques au patient

« Si un drone devait avoir une panne d’équipement ou être altéré, le faisant tomber du ciel, alors le vol et la possibilité d’un risque pour la vie privée seraient une préoccupation », a déclaré Dennehy. « Il y a aussi une préoccupation pour le nombre de drones volant à un moment donné dans l’espace aérien et la trajectoire de vol. »

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Alors que les experts à qui nous avons parlé citent la sécurité et le support technique en tant que problèmes d’utilisation des drones dans l’industrie pharmaceutique, un porte-parole de Zipline déclare que la société a effectué plus de 250 000 livraisons commerciales sans incident de sécurité et met en œuvre des mesures de contrôle de qualité strictes pour tenir compte des problèmes. comme la régulation de la température.

Les facteurs liés aux conditions météorologiques posent également un défi pour ce type d’exploitation. Ozawa et Dennehy expliquent tous deux que les capacités de la batterie, la fonction d’hélice du drone et suffisamment de carburant pour parcourir une certaine distance pourraient tous être des risques pour piloter un drone à des températures inférieures à zéro ou excessivement chaudes.

Comme le prétend Zipline, ils ont conçu des drones capables de voler dans un large éventail de conditions, y compris la nuit, par temps chaud et froid, et par vent fort et pluie. 

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Les drones n’atterrissent pas non plus au domicile des gens, mais parachutent des paquets dans la cour avant, la cour arrière, l’allée ou un endroit similaire d’un patient.

« Les patients et les clients peuvent choisir la fenêtre précise dans laquelle ils souhaitent que leurs colis soient livrés, afin qu’ils sachent exactement quand sortir et les récupérer », a ajouté Moronu.

Un autre gros inconvénient de la livraison par drone serait de contourner la possibilité pour les patients de parler directement avec leur pharmacien de toute question ou préoccupation concernant leurs médicaments.

« En tant que pharmacien, j’ai encore de nombreux patients dont je m’occupe à la clinique qui aiment aller chercher leurs médicaments à leur pharmacie locale et parler à leur pharmacien – pour obtenir des réponses à leurs questions sur les médicaments et une formation sur les médicaments », Lisa Kroon, PharmD , professeur et directeur de département à la faculté de pharmacie de l’Université de Californie à San Francisco.

Il y a aussi des préoccupations concernant le prix et l’abordabilité. Combien coûtera l’accouchement aux patients ? Comment l’assurance va-t-elle gérer ces frais ? Et que se passe-t-il si les drones ont des accidents ? Les réponses à ces questions sont encore en cours de recherche.

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Les drones pourraient bientôt fournir des médicaments sur ordonnance et d’autres besoins médicaux aux États-Unis. Bien que ce type d’opération présente plusieurs avantages, davantage d’informations sont nécessaires pour déterminer les coûts et la sécurité.

Attentes et prochaines étapes 

Dans quelle mesure cette opération sera-t-elle réaliste et utile aux États-Unis ? Selon Kroon, l’accès rapide aux médicaments est moins difficile aux États-Unis, car la plupart des Américains vivent assez près d’une pharmacie. Elle a dit qu’on estime que près de 9 Américains sur 10 vivent à moins de cinq miles d’une pharmacie communautaire.

« Il y a des zones rurales où l’accès à un pharmacien est limité, mais il est difficile de prédire à quel point cela serait populaire », a déclaré Kroon.

Ozawa ajoute que les médicaments livrés par drone peuvent fonctionner dans les zones reculées où il existe un besoin de niche, mais pense qu’il serait plus efficace et sûr d’utiliser les modes de transport traditionnels dans les zones urbaines.

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Bien que cette opération soit réaliste, Kroon a déclaré qu’elle nécessitera l’implication de plusieurs agences fédérales, notamment la FAA, la Federal Trade Commission, la Food and Drug Administration, la Drug Enforcement Agency et le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Les opérations de livraison médicale par drone peuvent offrir des avantages aux consommateurs et aux établissements de santé dans certaines circonstances, en particulier dans les endroits où l’accès aux fournitures est limité. Mais de nombreux experts pensent que, comme pour toutes les nouveautés, il devrait être piloté et étudié davantage pour voir ses avantages et ses limites.

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Points clés à retenir

  • Zipline, un opérateur de drones de premier plan, s’associe à deux sociétés de soins de santé pour livrer des médicaments sur ordonnance directement au domicile des patients.
  • Cet effort devrait avoir lieu à Charlotte, en Caroline du Nord, et à Salt Lake City avec l’approbation de la Federal Aviation Administration.
  • La livraison de drones suscite des inquiétudes, notamment la sécurité, le vol, les conditions météorologiques et le coût.