Les patients atteints de cancer devraient-ils garder leurs animaux de compagnie ?

Les patients atteints de cancer devraient-ils garder leurs animaux de compagnie ? Les animaux de compagnie peuvent être une excellente source de réconfort et de compagnie pendant le traitement du cancer . 

En fait, la recherche a montré que la zoothérapie  peut avoir des avantages souvent profonds pendant la chimiothérapie si les précautions appropriées sont prises. 

Avoir un animal de compagnie à vos côtés peut diminuer le sentiment de solitude, favoriser un sentiment de bien-être et même réduire le besoin d’analgésiques. 

En fin de compte, la sécurité et la prévoyance sont tout ce dont vous avez vraiment besoin pour vous protéger contre toute infection ou maladie que votre animal de compagnie pourrait vous transmettre par inadvertance.

Comprendre les infections zoonotiques

Nous ne pensons pas souvent à attraper des maladies provenant d’animaux de compagnie, mais le simple fait est que jusqu’à 60 % des maladies infectieuses connues peuvent être transmises des animaux aux humains. Appelées  infections zoonotiques , ce sont les types de maladies qui se propagent par les morsures, les égratignures et le contact avec la salive ou les matières fécales des animaux de compagnie et d’autres animaux.

Les patients atteints de cancer devraient-ils garder leurs animaux de compagnie ?

Les personnes subissant une chimiothérapie sont plus sujettes à ces infections en raison de la nature immunosuppressive des médicaments, qui réduisent le nombre de globules blancs nécessaires pour combattre la maladie.

Il existe environ 30 à 40 organismes infectieux qui peuvent se transmettre des animaux aux humains, dont la grande majorité sont rares. Les types les plus courants nous entourent tous les jours et ont tendance à ne causer des maladies que lorsque notre système immunitaire est gravement compromis. 

Infections transmises par les chats

L’infection la plus grave chez les chats est la toxoplasmose causée par le protozoaire Toxoplasma gondii. La maladie est considérée comme répandue avec plus de 30% de la population présentant des preuves d’une infection antérieure. 

Bien que les symptômes soient le plus souvent légers ou inexistants chez les personnes en bonne santé, ils peuvent être graves chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli, entraînant des convulsions, la cécité et l’encéphalite (gonflement du cerveau). 

Une autre infection courante liée aux chats est la bartonellose (fièvre des griffes du chat) causée par la bactérie Bartonella henselae. Après avoir été griffé par un chat infecté, les gens peuvent ressentir des symptômes similaires à ceux de la mono, notamment un mal de gorge, de la fatigue et des ganglions enflés dans le cou et/ou les aisselles. Les chatons sont plus susceptibles de propager la maladie que les chats adultes. 

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Infections transmises par les chiens

Comme pour les chats, votre chien peut propager une infection par inadvertance lorsque vous êtes griffé, mordu ou que vous entrez en contact avec ses excréments. L’exposition aux œufs de ténia du chien ( échinococcose ) est connue pour provoquer une maladie hépatique grave. Bien que rare aux États-Unis, on estime que plus d’un million de personnes ont été infectées dans le monde. 

D’autres infections peuvent être propagées par les piqûres de puces de votre animal de compagnie, y compris la bartonellose, la dermatite allergiqueYersinia pestis (peste)  et le typhus épidémique est parfois observé dans les régions rurales des États-Unis.

Infections transmises par les oiseaux

La maladie la plus courante transmise par les oiseaux est la psittacose, une infection causée par la bactérie Chlamydia psittaci . Les symptômes chez l’homme comprennent la fièvre, les douleurs musculaires, les maux de tête, la diarrhée, la fatigue, la toux sèche et les vomissements.

Les oiseaux atteints de psittacose semblent souvent maladifs avec des éruptions cutanées, des écoulements oculaires, de la diarrhée et une apparence générale terne. La bactérie se propage généralement par contact avec un oiseau malade ou ses excréments. 

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Infections causées par les reptiles, les amphibiens et les poissons

Bien qu’une manipulation soigneuse puisse prévenir de nombreuses infections transmises par les animaux de compagnie, les reptiles et les amphibiens semblent être l’exception. 

Certains oncologues, en fait, recommandent d’éviter complètement les animaux de compagnie tels que les iguanes, les serpents, les lézards, les grenouilles et les salamandres pendant la chimiothérapie. 

Les reptiles et les amphibiens sont connus pour héberger des bactéries telles que la salmonelle et le campylobacter,  qui peuvent toutes être facilement transmises par le toucher. 

De leur côté, les poissons d’aquarium peuvent parfois être porteurs de Mycobacterium marinum , une maladie bactérienne communément identifiée par des nodules sur la peau des poissons. 

Le contact avec le poisson ou l’intérieur de l’aquarium peut transmettre l’infection à ceux dont le système immunitaire est affaibli. Les symptômes comprennent la formation de lésions cutanées appelées granulomes. Dans de rares cas, la bactérie peut se propager dans la circulation sanguine pour infecter d’autres organes. 

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Conseil pour éviter les infections transmises par les animaux de compagnie

Il existe plusieurs façons d’éviter d’être infecté par votre ami à fourrure, à écailles ou à plumes :

  1. Faites vérifier votre animal de compagnie par votre vétérinaire pour toute infection ou maladie avant le début de la chimio ou de la radiothérapie.
  2. Assurez-vous que votre animal a reçu tous ses vaccins.
  3. Portez des gants lorsque vous nettoyez le bac à litière, la cage à oiseaux ou l’aquarium (ou demandez à quelqu’un d’autre de le faire).
  4. Manipulez votre animal plus doucement pour éviter les égratignures ou les morsures.
  5. Coupez et limez l’ongle de votre chat (ou demandez à l’animalerie de le faire pour vous).
  6. Gardez votre chat à l’intérieur.
  7. Mettez un collier anti-puces à votre chien ou à votre chat et utilisez de la poudre ou de la trempette contre les puces si l’animal se gratte.
  8. Lavez-vous les mains régulièrement si vous avez un animal de compagnie à l’extérieur (ou après avoir joué avec d’autres animaux).
  9. Lavez-vous les mains après avoir nettoyé un bac à litière, une cage à oiseaux ou un aquarium, même si vous avez utilisé des gants.
  10. Emmenez immédiatement votre animal chez le vétérinaire s’il présente des signes de maladie, notamment des vomissements ou de la diarrhée.
  11. Envisagez de demander à un ami de garder votre animal de compagnie pendant qu’il est malade ou de le mettre en pension avec votre vétérinaire.

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