Votre animal de compagnie peut-il contracter la variole du singe (Monkeypox) ?

Votre animal de compagnie peut-il contracter la variole du singe (Monkeypox) ? À Paris, un chien a contracté la variole du singe auprès de ses maîtres au début du mois, ce qui a incité les propriétaires d’animaux de compagnie à se demander si leurs compagnons à poils ne courent pas eux aussi un risque.

Le monkeypox étant une zoonose, il peut se transmettre entre les animaux et les humains. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), bien que cela soit rare, il est possible que les patients atteints de la variole du singe transmettent le virus à leurs animaux de compagnie par contact étroit, notamment en les caressant, en les câlinant, en les embrassant, en les léchant, en partageant leur chambre à coucher et en partageant leur nourriture.

D’autres types d’orthopoxvirus ont infecté un large éventail d’espèces, notamment des hamsters, des cochons d’Inde, des chiens et des chats. Avant cette épidémie, la variole du singe, en particulier, n’était généralement identifiée que chez les animaux sauvages et les rongeurs. Mais en 2003, 47 cas de monkeypox ont été signalés aux États-Unis et tous sont tombés malades après avoir été en contact avec des chiens de prairie de compagnie.

Votre animal de compagnie peut-il contracter la variole du singe (Monkeypox) ?

Les chercheurs sont encore en train d’apprendre quelles espèces animales peuvent contracter la variole du singe, et comment la reconnaître. Tous les animaux ne présentent pas d’éruption cutanée lorsqu’ils sont atteints du virus.

« Compte tenu de ce que nous savons des autres orthopoxvirus, il serait sage de supposer que les animaux de compagnie peuvent également attraper la variole du singe et, par conséquent, de prendre les mesures appropriées pour prévenir l’infection ou la propagation de la maladie », a déclaré Lori Teller, DVM, présidente de l’American Veterinary Medical Association (AVMA).

Quels sont les symptômes de la variole du singe chez les animaux de compagnie ?

Les chercheurs ne connaissent pas tous les symptômes que peuvent présenter les animaux infectés, mais vous pouvez être attentifs à des signes tels que :

  • Léthargie
  • Manque d’appétit
  • Toux
  • Sécrétions ou croûtes nasales ou oculaires
  • Ballonnements
  • Fièvre
  • Éruption cutanée

« Au fur et à mesure que la maladie progresse, certains animaux peuvent développer un bouton ou une éruption cutanée ressemblant à une cloque, alors que d’autres non », a déclaré Teller.

Que devez-vous faire si votre animal présente des symptômes ?

Appelez votre vétérinaire si votre animal semble malade dans les 21 jours suivant un contact avec une personne susceptible d’avoir été infectée par la variole du singe.

Si votre animal a eu un contact étroit avec une personne symptomatique, vous devez le garder à la maison et l’éloigner des autres personnes pendant 21 jours après le dernier contact.

Attention! N’essuyez pas ou ne baignez pas votre animal avec des désinfectants chimiques, de l’alcool, du peroxyde d’hydrogène ou d’autres produits, tels que des désinfectants pour les mains, des lingettes pour nettoyer les comptoirs ou d’autres nettoyants industriels ou de surface.

Selon Mme Teller, il est particulièrement important de minimiser les contacts entre les animaux domestiques et les personnes potentiellement infectées pour les personnes « immunodéprimées, enceintes, âgées de moins de 8 ans et celles qui ont des antécédents de dermatite atopique ou d’eczéma. »

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Comment protéger votre animal si vous êtes infecté par le monkeypox ?

Si vous êtes infecté par le monkeypox, mais que vous n’avez pas eu de contact étroit avec votre animal avant l’apparition des symptômes, essayez de demander à un ami ou à un membre de la famille de s’occuper de votre animal dans une maison séparée jusqu’à ce que vous soyez complètement rétabli.

Si ce n’est pas possible et que vous devez vous occuper de votre animal en bonne santé à la maison, vous devez toujours vous laver les mains et utiliser des désinfectants à base d’alcool avant et après vous être occupé de lui. Vous devez également couvrir toute éruption cutanée avec des vêtements et porter un équipement de protection individuelle, comme un masque bien ajusté et des gants.

Le CDC recommande également les précautions suivantes :

  1. Évitez tout contact étroit avec votre animal.
  2. Veillez à ce que votre animal ne puisse pas entrer en contact par inadvertance avec des articles contaminés dans la maison, tels que les vêtements, les draps et les serviettes utilisés par la personne atteinte du monkeypox.
  3. Ne mettez pas de masque sur votre animal.
  4. Ne laissez pas les animaux entrer en contact avec les éruptions cutanées, les bandages et les fluides corporels.
  5. Assurez-vous que la nourriture, les jouets, la literie ou les autres articles que vous fournissez à votre animal pendant son isolement n’entrent pas en contact direct avec la peau ou les éruptions cutanées non couvertes.

La variole du singe (monkeypox) : quels sont les symptômes et existe-t-il un traitement ?

Conclusion

Les humains peuvent transmettre la variole du singe à leurs animaux de compagnie, mais c’est rare. Si votre animal présente des symptômes de la variole du singe, vous devez immédiatement contacter votre vétérinaire pour connaître les prochaines étapes, notamment les tests d’infection et les protocoles d’isolement.

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Points clés à retenir

  • Les humains peuvent transmettre la variole du singe aux animaux de compagnie, mais les experts de la santé disent que c’est rare.
  • Des chercheurs ont signalé un cas de monkeypox entre humains et chiens à Paris, mais aucun autre incident n’a été enregistré aux États-Unis pour le moment.
  • Les symptômes de la variole du singe chez les animaux de compagnie comprennent le manque d’appétit, la fièvre, la fatigue, la toux, les ballonnements et/ou les éruptions cutanées.