Zinc : bienfaits, effets secondaires, dosages et interactions 

Zinc : bienfaits, effets secondaires, dosages et interactions. Le zinc est l’un des nombreux oligo-éléments essentiels dont votre corps a besoin pour rester en bonne santé. Puisque le corps est incapable de fabriquer du zinc, nous devons l’obtenir soit par les aliments que nous consommons, soit par des compléments alimentaires.

Le zinc est nécessaire pour une multitude de fonctions biologiques. Il agit comme un catalyseur pour plus de 100 enzymes différentes et la transcription de l’ADN. Sans un apport suffisant en zinc, notre corps serait incapable de se développer normalement, de prévenir les infections ou de guérir correctement. 

Environ 2 à 4 g de zinc sont distribués dans un corps humain sain, principalement dans les os, les muscles, le cerveau, le foie, les reins, les yeux et la prostate. 

Zinc : bienfaits, effets secondaires, dosages et interactions 

Pour nous assurer de maintenir ce niveau, nous devons manger des aliments riches en zinc, notamment de la viande, du poisson, des crustacés, de la volaille, des œufs, des produits laitiers et des noix.

Des suppléments de zinc peuvent être utilisés si vous n’obtenez pas suffisamment de votre alimentation. D’autre part, l’utilisation excessive de suppléments peut entraîner des effets secondaires et une toxicité.

Avantages pour la santé

Le zinc est essentiel au développement humain et à la promotion d’un système immunitaire sain. Il aide non seulement à prévenir une foule de maladies courantes et rares, mais il peut également traiter certains problèmes de santé. Voici quelques-uns des avantages que vous devriez connaître :

Prévention des maladies

Le zinc est responsable de l’activation d’un type de globule blanc appelé lymphocyte T (cellule T). Ces cellules sont au cœur de la défense immunitaire de votre corps. 

Certaines sont des lymphocytes T « tueurs » qui neutralisent les agents pathogènes tels que les bactéries, les virus ou les champignons. D’autres sont des lymphocytes T « auxiliaires » qui dirigent l’assaut d’une infection ou d’un cancer

Une carence en zinc affaiblit le système immunitaire et vous rend vulnérable aux maladies que votre corps pourrait autrement neutraliser. La supplémentation en zinc peut aider à soutenir la réponse immunitaire et à raccourcir la durée des rhumes. 

Développement de l’enfant

À l’échelle mondiale, plus d’un demi-million de décès d’enfants de moins de 5 ans sont directement attribués à une carence en zinc, selon une étude de la faculté de médecine de l’Université du Colorado. Même une carence  légère chez les enfants peut entraîner des retards de croissance et une vulnérabilité accrue aux infections.

Une carence en zinc dans la petite enfance peut entraîner une petite taille, des retards cognitifs et moteurs et des problèmes de comportement importants (notamment irritabilité, léthargie et dépression). 

Cependant, une revue publiée en 2012 n’a trouvé aucune preuve que la prise de suppléments de zinc améliorerait le développement mental ou moteur chez les enfants. 

Maladies de la peau

Le zinc aide à maintenir l’intégrité et la structure de la peau. Une carence modérée à sévère en zinc se manifestera généralement par des problèmes de peau, notamment des lésions, des ulcères et des plaies à cicatrisation lente. 

Alors que les suppléments de zinc peuvent aider à prévenir certains troubles cutanés, l’oxyde de zinc topique peut être utilisé pour accélérer la cicatrisation des plaies ou traiter des affections telles que l’acné, les ulcères, l’érythème fessier et les infections à herpès simplex. 

En plus de ses propriétés anti-inflammatoires et antibactériennes, le zinc topique peut favoriser la ré épithélialisation (la migration des cellules épithéliales saines de la peau dans une plaie ou un ulcère).

Problèmes gastro-intestinaux

Même une carence modérée en zinc peut interférer avec l’absorption des aliments dans les intestins. Cela a un effet d’entraînement dans lequel le corps est privé non pas d’un mais de plusieurs nutriments essentiels.

La diarrhée est un symptôme caractéristique de la carence en zinc et qui peut être particulièrement dévastateur chez les nourrissons et les tout-petits. 

Selon l’Organisation mondiale de la santé, une cure de suppléments de zinc de 10 à 14 jours peut traiter efficacement la diarrhée chez les enfants présentant une carence connue et prévenir les récidives. 

Dégénérescence maculaire

La dégénérescence maculaire est un trouble lié au vieillissement dans lequel une partie de la rétine appelée macula est endommagée au fil du temps. Comme pour la peau, le zinc joue un rôle central dans le maintien de l’intégrité de la macula. 

Désordres psychologiques

Le zinc joue un rôle important dans la transmission des signaux nerveux et la vitesse à laquelle les neurotransmetteurs sont absorbés dans les cellules nerveuses. 

Les carences sont souvent associées à des troubles psychologiques tels que la dépression et certaines formes de psychose

Infertilité masculine

La carence en zinc chez les hommes est liée à une mauvaise motilité et qualité des spermatozoïdes. À  cette fin, des suppléments de zinc sont souvent prescrits lors du traitement de l’infertilité masculine, car ils améliorent la production de testostérone, l’hormone sexuelle masculine. Le même effet peut potentiellement aider au traitement de la dysfonction érectile.

Une revue et une réanalyse des études de 2016 ont conclu que les niveaux de zinc étaient plus faibles chez les hommes ayant des problèmes de fertilité que chez les hommes sans problèmes de fertilité. 

Les effets secondaires possibles

Prendre des suppléments de zinc dépassant 40 mg par jour peut ne pas être sûr à long terme. À fortes doses, le zinc peut provoquer des diarrhées, des vomissements, des crampes et un goût métallique dans la bouche ( dysgueusie). 

De plus, une consommation excessive de zinc peut bloquer l’absorption du cuivre, entraînant une anémie et des problèmes neurologiques. 

Lorsqu’il est appliqué sur une peau éraflée, l’oxyde de zinc peut provoquer des sensations de brûlure, des démangeaisons et des picotements.

Interactions médicamenteuses

Le zinc peut interférer avec l’activité de certains médicaments ou modifier la concentration de zinc dans le corps. Si vous prenez actuellement des médicaments, parlez-en à votre médecin avant de prendre des suppléments de zinc.

Posologie et préparation

L’ apport journalier recommandé (AJR) en nutriments déterminé aux États-Unis par le Food and Nutrition Board de l’Institute of Medicine. L’AJR est l’apport journalier moyen considéré comme suffisant pour répondre aux besoins nutritionnels de 97 à 98 % des personnes en bonne santé.

La RDA pour le zinc de toutes les sources varie selon l’âge, le sexe et le statut de la grossesse : 

  • Nourrissons jusqu’à 6 mois : 2 mg/jour
  • Enfant de 7 mois à 3 ans : 3 mg/jour
  • Enfants de 4 à 8 ans : 5 mg/jour
  • Enfants de 9 à 13 ans : 8 mg/jour
  • Filles et femmes de 14 à 18 ans : 9 mg/jour
  • Garçons et hommes de 14 ans et plus : 11 mg/jour
  • Femmes de 19 ans et plus : 8 mg/jour
  • Femmes enceintes de 14 à 18 ans : 13 mg/jour
  • Femmes enceintes de 19 ans et plus : 11 mg/jour
  • Femmes allaitantes de 14 à 18 ans : 14 mg/jour
  • Femmes allaitantes de 19 ans et plus : 12 mg/jour

En termes de supplémentation, vous devez être conscient de la limite d’apport supérieure tolérable (UL) que vous devez consommer de toutes les sources au cours d’une journée. Pour le zinc, l’UL est de 40 mg par jour

L’utilisation appropriée des onguents, des crèmes ou des collyres au zinc peut varier en fonction de la force du produit. Assurez-vous toujours que vous utilisez un produit comme indiqué, en lisant attentivement les informations de prescription sur la notice ou l’étiquette. Si vous n’êtes pas certain de la signification d’une instruction, parlez-en à votre médecin ou à votre pharmacien.

Ce qu’il faut chercher

Sans aucun doute, la meilleure source de zinc est les vrais aliments. Ceux-ci comprennent le bœuf, l’agneau, le porc, les crustacés, les légumineuses, les graines, les noix, le lait, le fromage, les œufs, les grains entiers, les pommes de terre et les patates douces. 

Si vous décidez d’utiliser un supplément quotidien, seul ou dans le cadre d’une formulation de multivitamines, essayez de ne pas dépasser la valeur quotidienne (DV) indiquée sur l’étiquette du produit, sauf indication contraire de votre médecin. Le DV est décrit comme un pourcentage de ce dont vous avez généralement besoin chaque jour.

Lors de l’achat d’un supplément, choisissez toujours ceux qui ont été testés et approuvés par un organisme de certification reconnu comme la US Pharmacopeia (USP). N’utilisez jamais de suppléments périmés , de gouttes pour les yeux ou de pommades topiques.

L’empoisonnement au zinc est rare à cause du zinc naturellement présent dans les aliments. Cela étant dit, la surutilisation de suppléments peut être particulièrement problématique si elle est associée à des aliments ou des produits riches en zinc.

Une once de chair d’huître, par exemple, fournit 39 mg de zinc, ce qui est tout ce dont vous avez besoin pour une journée.

Les crèmes pour prothèses dentaires contiennent également des concentrations élevées de zinc qui peuvent pénétrer dans la circulation sanguine par les gencives, tandis que les pastilles de zinc utilisées pour traiter le rhume peuvent vous exposer à jusqu’à 100 mg de zinc par jour.

La toxicité du zinc a tendance à se produire avec des doses élevées de suppléments de zinc. 

Appelez votre médecin si vous présentez des signes de toxicité, notamment des nausées, des vomissements, des douleurs, des crampes et de la diarrhée.