Les pistolets de massage sont-ils vraiment efficaces ?

Les pistolets de massage sont-ils vraiment efficaces ? Les pistolets de massage sont l’un des outils les plus à la mode dans l’industrie du fitness en ce moment. Les passionnés de fitness et les athlètes utilisent des pistolets de massage avant et après l’entraînement, les jours de repos et chaque fois qu’ils ressentent des douleurs musculaires. 

Mais quelle est l’efficacité des pistolets de massage, vraiment ? 

En utilisant les recherches disponibles et les idées de l’expert en pistolets de massage Dan Kozak, co-fondateur d’ Ekrin Athletics , un fabricant de pistolets de massage, nous partagerons les prétendus avantages des pistolets de massage et si ces appareils à la mode fonctionnent ou non.

Quelle est l’efficacité des pistolets de massage ?

« À moins que vous n’ayez les connaissances et l’équipement d’un scientifique en physiothérapie, il est très difficile de quantifier les effets de la thérapie par vibration et par percussion », déclare Kozak.  

Bien qu’il y ait eu des études récentes montrant l’efficacité de la thérapie par percussion et prouvant des avantages tels que la réduction de l’accumulation d’acide lactique et de la douleur, « la meilleure façon de maximiser les avantages est de savoir comment utiliser correctement un pistolet de massage », s’enthousiasme Kozak. 

À venir, découvrez à quel point les pistolets de massage sont efficaces pour différentes utilisations, y compris la récupération d’entraînement et les conditions musculo-squelettiques médicales. 

Pour la récupération musculaire

Vous pouvez utiliser un pistolet de massage pour un certain nombre de choses, de la douleur liée à la posture au soulagement du stress

La plupart des gens utilisent principalement leur pistolet de massage pour les douleurs et les raideurs liées à l’entraînement, en particulier pour les douleurs musculaires d’apparition retardée (DOMS) . 

Il s’avère que ce n’est pas une question de savoir si vous utilisez un pistolet de massage, mais quand . 

« Si vous essayez de réduire les douleurs musculaires après l’exercice, il est préférable d’utiliser votre pistolet de massage immédiatement après votre entraînement pour aider à réduire l’accumulation d’acide lactique et de toxines dans vos muscles », explique Kozak. « Une application rapide à nouveau le lendemain augmentera le flux sanguin, apportant de l’oxygène à vos muscles tout en desserrant les fascias durcis. »

Faire cela de manière sporadique et incohérente n’aidera probablement pas beaucoup, cependant. 

« Tout comme l’exercice, les avantages de l’utilisation d’un pistolet de massage ne durent que si vous maintenez une utilisation régulière », déclare Kozak. 

Pour de meilleurs résultats et un soulagement durable, gardez votre pistolet de massage dans votre sac de sport ou à proximité de votre équipement d’entraînement à domicile afin de vous souvenir de l’utiliser pendant votre récupération.

Ce que dit la recherche

➡️La thérapie par vibration est probablement aussi efficace que la massothérapie pour réduire les douleurs musculaires, une  découverte impressionnante compte tenu des nombreuses preuves soutenant la massothérapie pour la récupération musculaire. 

➡️Lorsqu’ils sont utilisés immédiatement après une séance d’entraînement, les pistolets de massage semblent réduire les douleurs musculaires d’apparition retardée (DOMS), le type de douleur qui s’installe 24 à 48 heures après l’exercice. 

➡️Ces résultats sont prometteurs, mais dans l’ensemble, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les véritables effets des pistolets de massage sur la récupération musculaire. Des études comme celles-ci ont des limites, notamment le fait que la douleur est auto déclarée. 

Pour la performance athlétique 

L’utilisation d’un pistolet de massage avant une séance d’entraînement offre autant d’avantages que l’utilisation d’un après une séance d’entraînement. En augmentant le flux sanguin vers les zones ciblées, vous pouvez préparer vos muscles à l’exercice avec une augmentation de l’oxygène et des nutriments.

Ce que dit la recherche

➡️L’utilisation d’un pistolet de massage dans le cadre de votre échauffement peut réduire votre perception de la fatigue musculaire pendant les entraînements. Les scientifiques ne savent pas si la thérapie par percussion réduit la fatigue réelle, mais même si ce n’est pas le cas, l’effet placebo peut être très puissant. 

➡️Une étude a révélé que l’utilisation d’un pistolet de massage avant l’exercice peut réduire le volume total de micro déchirures musculaires (les dommages musculaires qui vous font mal) par rapport à l’utilisation d’un pistolet de massage après l’exercice.

➡️La recherche a montré que la thérapie par vibration augmente efficacement l’amplitude des mouvements, ce qui peut vous aider à accéder à des positions plus profondes lorsque vous vous entraînez. Par  exemple, une amplitude de mouvement accrue au niveau de la cheville vous aide à atteindre une position de squat plus profonde. 

Pour circulation

Les masseurs à percussion sont les nouvelles chaussettes de compression . L’action mécanique en forme de marteau d’un pistolet de massage augmente le flux sanguin vers les zones ciblées, réduisant efficacement l’enflure et éliminant les sensations liées à la circulation comme l’engourdissement et les picotements.

Pour ceux qui souffrent d’une mauvaise circulation sanguine, Kozak recommande de maintenir 2 à 3 séances complètes par jour sans dépasser 15 minutes par séance. 

L’utilisation d’un pistolet de massage le matin, l’après-midi et le soir aidera à augmenter et à maintenir le flux sanguin tout au long de la journée, dit-il, et vous obtiendrez les meilleurs résultats à long terme si vous le faites tous les jours.

Ce que dit la recherche

➡️On pense que certains types de thérapie des tissus mous, y compris la massothérapie, augmentent le flux sanguin vers les zones ciblées.  Cependant, aucune étude n’a trouvé de relation entre l’amélioration de la circulation et les pistolets de massage en particulier .

➡️Bien qu’il n’y ait pas encore de preuves concrètes que les pistolets de massage améliorent la circulation sanguine, cela ne signifie pas nécessairement qu’ils n’aident pas à cette fin.

➡️Si vous remarquez une mauvaise circulation, comme dans le bas de vos jambes après avoir été assis trop longtemps à votre bureau, un pistolet de massage peut aider à éliminer une partie de cette accumulation de liquide. Si vous ressentez un gonflement important ou grave, parlez-en à un médecin avant d’essayer un pistolet de massage. 

Pour la fibromyalgie 

Les pistolets de massage pourraient être une option de traitement efficace pour la fibromyalgie. La fibromyalgie est un trouble qui provoque des douleurs généralisées dans les muscles et les articulations, ainsi que des raideurs, de la fatigue et des maux de tête. 

Les pistolets de massage traitent la fibromyalgie en massant doucement les adhérences serrées dans le fascia (un type de tissu conjonctif) et en brisant les nœuds musculaires, ce qui soulage la douleur et améliore la mobilité.

Ce que dit la recherche

➡️Une étude a révélé que le «massage par oscillation profonde» était bien toléré par les patients atteints de fibromyalgie et qu’il «améliorait considérablement» la qualité de vie et les symptômes. 

➡️En général, la massothérapie à long terme est considérée comme un outil efficace de gestion des symptômes de la fibromyalgie, mais les pistolets de massage ne sont pas spécifiquement soutenus par autant d’études. 

➡️Les pistolets de massage peuvent aider les personnes atteintes de fibromyalgie à gérer la douleur, mais elles doivent absolument parler à leur médecin de l’utilisation appropriée avant d’essayer le massage par percussion. 

Pour la sciatique

Les personnes atteintes de sciatique peuvent également trouver un soulagement avec un masseur à percussion. La sciatique implique une compression et une inflammation du nerf sciatique, un gros nerf qui va du bas du dos aux jambes. Lorsque le nerf sciatique devient enflammé, cela peut entraîner une douleur aiguë, des sensations d’épingles et d’aiguilles et un engourdissement. 

Le massage par percussion aide à détendre les tissus conjonctifs tendus qui pourraient comprimer votre nerf sciatique. La décompression du nerf devrait soulager la douleur et les autres symptômes de la sciatique

Ce que dit la science

➡️On pense que le massage des tissus profonds soulage la douleur sciatique, mais même la recherche sur cette relation est limitée. 

➡️Encore une fois, les preuves scientifiques ne sont pas solides, mais parfois des preuves anecdotiques sont le meilleur indicateur. Si vous souffrez de sciatique, votre médecin vous a autorisé à utiliser un pistolet de massage et vous pensez que cela aide, utilisez absolument un pistolet de massage pour soulager la douleur. 

➡️En plus de la sciatique et de la fibromyalgie, Kozak dit que « les pistolets de massage peuvent être efficaces pour toute personne souffrant d’ attelles de tibia , de crampes et de spasmes musculaires, de syndrome de douleur myofasciale, de coude de tennis, de douleur chronique ou d’anxiété, de syndrome du canal carpien ou de disques bombés« . 

➡️Bien sûr, vous devriez d’abord consulter votre médecin pour vous assurer qu’un pistolet de massage est adapté à l’usage auquel vous le destinez, dit Kozak, en particulier si vous avez subi des blessures liées à l’inflammation, des fractures, des varices, de l’hypertension artérielle, de l’ostéoporose, si vous prenez du sang amaigrissant, ou êtes enceinte.

Sécurité des pistolets de massage

Les pistolets de massage sont sûrs et efficaces lorsqu’ils sont utilisés correctement et les principaux risques des pistolets de massage sont liés à une mauvaise utilisation, dit Kozak. 

« Le principal risque pour tout athlète utilisant un pistolet de massage est de s’assurer qu’il ne cause pas plus de dommages à une blessure existante », explique-t-il. « Par exemple, il est préférable d’éviter de traiter les zones présentant des déchirures ou des foulures musculaires, car l’impact du pistolet de massage pourrait aggraver davantage la blessure. »

Cela peut sembler du bon sens, souligne Kozak, mais la meilleure façon d’éviter cela est d’être conscient de la façon dont votre corps se sent et de la façon dont vous pensez qu’il réagira à l’impact d’un pistolet de massage. « Une bonne règle de base est de toujours arrêter le traitement s’il cause de la douleur », dit-il. 

Reportez-vous toujours aux instructions de votre appareil ou consultez un médecin si vous ne savez pas comment utiliser un pistolet de massage ou si vous devriez le faire.