La Pelade (alopécie areata) : causes, symptômes, facteurs de risque , traitement

La Pelade (alopécie areata) : causes, symptômes, facteurs de risque , traitement. La Pelade (alopécie areata) est une maladie auto -immune caractérisée par l’apparition rapide de la perte de cheveux dans une zone bien définie. 

Le terme alopécie areata signifie littéralement « calvitie inégale », et toute peau poilue peut être affectée (même les sourcils et les cils), les plus visibles étant le cuir chevelu et le visage.

Bien que la condition attaque les follicules pileux, elle ne les détruit pas, il n’y a donc pas de cicatrices et les cheveux repousseront avec le temps. 

Les enfants, les adolescents et les adultes peuvent être touchés et la génétique joue un rôle dans la personne qui la développe. Même si la pelade se résout généralement d’elle-même, certaines options de traitement existent, ainsi que des stratégies d’adaptation lorsque la perte de cheveux provoque de l’anxiété et de l’embarras.

Symptômes de la pelade

Les personnes atteintes de cette maladie sont, pour la plupart, en bonne santé. La pelade n’est pas un signe ou un symptôme d’une affection plus grave ou sous-jacente.

Les symptômes les plus courants de la pelade comprennent : 

  • Plaques rondes ou ovales de calvitie sur les zones pileuses.
  • Brûlures ou picotements possibles dans la région, bien que ce ne soit pas toujours le cas
  • Peau d’apparence saine là où la perte de cheveux s’est produite, sans aucun signe d’éruption cutanée ou d’irritation
  • Chute de cheveux rapide, parfois en quelques jours seulement
  • Repousse des cheveux dans une zone tout en tombant dans une autre

Des poils en « point d’exclamation » peuvent être vus à la marge du patch. Ce sont des poils courts et cassés qui se rétrécissent à la base. Tirer légèrement sur ces poils les fait tomber.

Remarque : Certains cas peuvent entraîner une perte de cheveux généralisée, notamment une calvitie totale (alopécie totale) et la perte de tous les poils du corps (alopécie universelle).

Symptômes des ongles

Jusqu’à 20 % des personnes atteintes de la maladie développent également des symptômes d’ongles des doigts ou des orteils :

  • Ongles plus mous ou cassants
  • Identifier les bosses ou les crêtes sur l’ongle
  • Ongles rugueux ou « ressemblant à du papier de verre »
  • Coloration rouge du lit de l’ongle

Causes

La pelade est une maladie auto-immune , ce qui signifie que le système immunitaire de l’organisme, pour des raisons inconnues, attaque les follicules pileux provoquant la chute des cheveux.

Lorsque le système immunitaire perçoit une menace d’un intrus extérieur (bactéries, par exemple), le corps réagit en envoyant des substances inflammatoires dans la zone touchée. 

Dans le cas de l’alopécie areata, même s’il n’y a pas de menace, le corps crée des anticorps contre ses propres structures de follicule pileux .

La « vie » d’un cheveu comporte 3 phases :

  1. anagène (croissance)
  2. catagène (maturité)
  3. télogène (mort ou chute)

Normalement, tous les cheveux traversent ces étapes au hasard et les cheveux qui poussent sur le reste de la tête sont plus nombreux que les cheveux qui tombent.

La réponse immunitaire inflammatoire de l’alopécie areata déclenche un stade télogène prématuré ou catagène tardif dans les follicules pileux.

Facteurs de risque

La pelade est assez courante, avec jusqu’à 2 % de la population qui en souffre à un moment donné. 

La condition peut survenir à tout âge. Cependant, la grande majorité des personnes qui développent une pelade ont moins de 30 ans et beaucoup sont des enfants et des adolescents. 

La pelade d’apparition précoce, définie comme survenant entre 5 et 10 ans, a tendance à être la plus sévère. 

Certains facteurs rendent une personne plus susceptible de développer la maladie :

Prédisposition génétique : Environ 18 % des personnes atteintes d’alopécie areata ont un parent proche atteint de la maladie. 

Conditions atopiques : la dermatite atopique (eczéma), les allergies et/ou l’asthme peuvent augmenter le risque.

Maladies auto-immunes : les affections thyroïdiennes, le lupus , le psoriasis, la polyarthrite rhumatoïde ou le vitiligo peuvent y contribuer.

Race : Une analyse de 2018 a révélé que la pelade était plus fréquente chez les personnes noires ou hispaniques, du moins chez les femmes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour voir si cela est vrai pour les deux sexes.

Temps froid : Les basses températures ne causent pas la pelade, bien que le temps hivernal puisse être un déclencheur pour ceux qui en sont déjà atteints. Une étude de 2018 dans le Journal of the American Academy of Dermatology a montré que certaines poussées de perte de cheveux se produisaient plus souvent pendant les mois d’hiver avec des périodes de repousse pendant l’été.

Diagnostic

Aucun test spécifique n’existe pour diagnostiquer la pelade. Dans la plupart des cas, votre dermatologue devrait être en mesure de diagnostiquer la pelade par un examen physique de vos cheveux et de vos ongles, en tenant compte des antécédents médicaux détaillés.

Votre dermatologue peut également effectuer des tests sanguins pour rechercher des maladies auto-immunes et pour exclure d’autres maladies qui peuvent imiter l’alopécie areata, telles que :

  • Effluvium télogène : Perte de cheveux généralisée causée par la grossesse, certains médicaments, une forte fièvre ou le stress
  • Alopécie androgénique : également connue sous le nom de calvitie masculine
  • Trichotillomanie : Arrachage manuel des cheveux causé par un trouble psychologique
  • Syphilis secondaire : un schéma de calvitie « mangé par les mites » sur tout le cuir chevelu

Traitement

La pelade ne se guérit pas. Cependant, chez la majorité des patients, les cheveux repoussent complètement en un an sans aucun traitement.

Cela dit, parce que la perte de cheveux peut être gênante et causer de l’anxiété, la condition peut être traitée. Il est important de noter que le traitement n’est pas toujours nécessaire ou conseillé. 

La décision de traiter la pelade dépend de nombreux facteurs, notamment l’âge de la personne touchée, la gravité de la perte de cheveux et l’endroit où la perte de cheveux se produit.

Le plan d’action le plus courant est la simple observation. Si la plaque de perte de cheveux est petite, il est raisonnable de l’observer et de laisser les cheveux repousser tout seuls.

🟧Stéroïdes topiques : Il s’agit d’un traitement de première intention pour les enfants et les adultes. L’application d’un stéroïde topique puissant tel que Diprolene (bétaméthasone) ou Temovate (clobetasol) sur le patch peut stimuler la repousse des cheveux. 

Cela peut prendre plusieurs mois pour que les cheveux repoussent en utilisant cette méthode.

🟧Injection de stéroïdes : Ceci est considéré comme le traitement de choix pour les adultes atteints d’alopécie areata du cuir chevelu ou des sourcils. Un dermatologue injectera un stéroïde tel que l’acétonide de triamcinolone ou Celestone (bétaméthasone) dans la peau affectée. 

La repousse initiale des cheveux peut être observée en 4 à 8 semaines, les traitements étant répétés toutes les 4 à 6 semaines. 

Le principal effet secondaire de toute utilisation de stéroïdes est l’amincissement de la peau. Ces injections ne sont pas utilisées chez les enfants de moins de 10 ans.

🟧Rogaine ou Theroxidil (minoxidil): Ce médicament pour la croissance des cheveux a montré des résultats cosmétiquement acceptables dans 30% des cas. Ce médicament est appliqué localement sur les zones touchées et se présente sous forme de mousse ou de solution. 

Le minoxidil n’arrête pas le processus de la maladie, donc l’arrêt des applications après que les cheveux ont commencé à repousser peut les faire tomber à nouveau.

Parce que le minoxidil est relativement sûr, il est considéré comme un bon choix de traitement pour les jeunes enfants.

🟧Sensibilisants topiques de contact : Ce type de traitement est conçu pour produire une dermatite de contact , ou irritation, au niveau du site afin de stimuler la croissance des cheveux. L’irritant le plus couramment utilisé est l’anthraline. 

🟧Stéroïdes oraux : Les médicaments comme la prednisone ne sont pas utilisés en première intention mais ils peuvent être prescrits dans les cas graves de chute de cheveux généralisée, comme dans le cas de la pelade totale ou universelle. 

Prendre un court traitement de stéroïdes oraux pendant environ 6 semaines peut faire repousser les cheveux. En raison du risque d’effets secondaires, les stéroïdes oraux ne doivent pas être pris à long terme. De plus, une fois que les stéroïdes oraux sont arrêtés, les nouveaux cheveux peuvent tomber à nouveau.

Après l’arrêt des stéroïdes oraux, la plupart des gens passent à un autre traitement pour poursuivre la repousse des cheveux.

🟧Inhibiteurs de JAK: Ces médicaments, qui comprennent Xeljanz (tofacitinib), Opzelura (ruxolitinib) et Olumiant (baricitinib), atténuent l’inflammation en bloquant les voies de signalisation pendant la réponse immunitaire.

En recherche, ils se sont révélés prometteurs à court terme dans le traitement de l’alopécie, poussant la Food and Drug Administration (FDA) à accorder la désignation de thérapie révolutionnaire au baricitinib pour le traitement de l’alopécie areata. 

La désignation de thérapie révolutionnaire permet d’accélérer le développement et l’examen de médicaments qui montrent des preuves précoces d’un éventuel traitement de certaines conditions. 

Selon l’étude citée, entre 50% et 91% des personnes ont montré une amélioration significative. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires avant que les inhibiteurs de JAK ne soient approuvés pour traiter la pelade.

Il est important de noter qu’il existe un risque accru d’événements cardiaques, comme une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral (AVC), en plus du cancer, des caillots sanguins et de la mort avec l’utilisation des inhibiteurs de JAK Xeljanz, Olumiant et Rinvoq. 

Discutez de ces risques avec votre dermatologue pour déterminer si les inhibiteurs de JAK sont une option sûre pour vous.

Faire face

La nature soudaine et imprévisible de ce type de perte de cheveux peut être difficile à gérer, en particulier pour les enfants et les adolescents. Les personnes de tous âges peuvent éprouver une perte d’estime de soi, voire une dépression ou une anxiété qui peuvent être suffisamment graves pour nécessiter l’aide d’un thérapeute.

Les stratégies d’adaptation utiles pour la pelade comprennent :

  • Perruques et postiches : Certaines personnes peuvent envisager des perruques, des postiches ou des prothèses capillaires. Il existe une vaste gamme d’options disponibles pour les adultes et les enfants.
  • Faux cils : Pour la perte de cils, des cils temporaires peuvent être appliqués avec un adhésif lavable. Les cils semi-permanents durent jusqu’à 8 semaines. Ceux-ci peuvent être appliqués par des coiffeurs ou des esthéticiennes qualifiés dans un salon de coiffure ou un spa.
  • Groupes de soutien : Se connecter avec d’autres personnes aux prises avec la perte de cheveux peut être extrêmement utile. La National Alopecia Areata Foundation peut vous aider à vous connecter à des groupes de soutien locaux et offre également une assistance téléphonique par des pairs mentors.

Conclusion

La pelade est une condition difficile. Chez de nombreuses personnes, il se résout spontanément avec une croissance complète des cheveux, mais ils doivent faire face à une perte de cheveux rapide et perceptible entre-temps. 

Parlez à votre dermatologue non seulement des traitements potentiels, mais aussi des options cosmétiques pour réduire l’embarras et l’anxiété.