Les couvertures lestées fonctionnent-elles vraiment ?

Les couvertures lestées fonctionnent-elles vraiment ? Les couvertures lestées, également connues sous le nom de couvertures à gravité, sont utilisées depuis des années par les professionnels de la santé mentale comme forme de thérapie par pression, souvent pour soulager l’anxiété . 

Aujourd’hui, ces couvertures sont devenues populaires dans le grand public, fabriquées avec ou sans leur pondération traditionnelle en granulés.

Les couvertures, pesant entre 2 et 13 kg , sont présentées comme offrant des avantages aux adultes qui espèrent soulager le stress ou améliorer le sommeil. Ils calment également les enfants atteints de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) ou de troubles du spectre autistique (TSA) , ainsi que les personnes âgées vivant dans des résidences pour personnes âgées. 

Cet article examine les avantages et les inconvénients des couvertures lestées, étant donné qu’il y a encore beaucoup de débats sur la question de savoir si les couvertures lestées offrent de réels avantages. Il examine également les situations spécifiques dans lesquelles les couvertures lestées peuvent ne pas être utiles.

Qu’est-ce qu’une couverture lestée ?

Les couvertures lestées sont conçues pour appliquer une légère pression sur votre corps lorsque vous dormez ou que vous vous recroquevillez. Parfois appelées couvertures à gravité, elles sont vendues dans des tailles et des poids spécifiques.

La plupart de ces couvertures sont fabriquées avec des granulés de plastique, des billes de verre ou des billes de céramique pour créer le poids à l’intérieur de la couverture. D’autres utilisent des tissus alternatifs pour le rembourrage, ou vous pouvez les fabriquer vous-même.

Certains modèles de couvertures lestées sont même fabriqués avec un matériau de chaîne en métal cousu à l’intérieur. Ils sont utilisés pour traiter l’insomnie , ou l’incapacité à dormir, chez les personnes souffrant de troubles psychiatriques graves.

Dans la ville suédoise de Stockholm, quelque 2 700 couvertures sont prescrites chaque année pour traiter les adultes en soins psychiatriques, les résultats de la recherche suggérant un avantage évident. 

Comment fonctionnent-ils ?

Les avantages thérapeutiques d’une couverture lestée reposent sur ce qu’on appelle la pressothérapie. C’est un moyen de renforcer les sentiments positifs de sécurité qu’évoquent souvent des pressions douces mais fermes. 

On pense que cette stimulation par pression profonde (DPS) favorise la capacité de votre corps à produire de la sérotonine, ce qui aide à réguler l’humeur. C’est un neurotransmetteur, ce qui signifie qu’il aide à envoyer des signaux entre votre cerveau et d’autres parties du corps.

Le DPS stimule également la production de mélatonine, un autre neurotransmetteur qui aide à réguler le sommeil. Dans le même temps, la pression semble également réduire le cortisol , l’hormone du stress .

Cela semble apporter des avantages aux personnes souffrant de troubles mentaux ou d’agitation, comme dans le cas de la démence. Mais ils sont également utilisés pour soutenir le bien-être des étudiants qui souffrent d’anxiété, des vétérans militaires souffrant de troubles du sommeil et des personnes atteintes de maladies comme la sclérose en plaques .

La recherche sur les couvertures lestées se concentre sur la façon dont la stimulation par la pression aide les personnes souffrant de troubles spécifiques, comme les adultes souffrant d’anxiété ou les enfants vivant sur le spectre de l’autisme . 

Les études continuent d’explorer les avantages des couvertures alors même que de plus en plus de personnes dans la population générale les essaient également.

Avantages globaux

Les bases de la façon dont les couvertures lestées peuvent fonctionner pour réduire l’anxiété et améliorer le sommeil restent les mêmes, peu importe qui veut les utiliser. 

Il existe des conditions de santé dans lesquelles ils peuvent avoir des avantages spécifiques, mais la recherche reste peu concluante.

D’un autre côté, il y a peu de risques à essayer les couvertures pour la plupart (mais pas toutes) les gens. Les experts disent qu’ils devraient être évités si vous avez des conditions qui incluent : 

  • Apnée du sommeil
  • Problèmes respiratoires comme la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • Conditions médicales chroniques, y compris l’hypotension artérielle et le diabète de type 2

Réduire le stress et l’anxiété

L’American Psychological Association (APA) interroge chaque année des personnes aux États-Unis sur leur stress. La pandémie de COVID-19 a ajouté à ce stress en 2021. Les niveaux de stress parmi les répondants comprenaient : 

  • Parents qui ont dit qu’ils auraient aimé plus de soutien émotionnel tout au long de l’année (79 %)
  • Niveaux de stress liés au travail (également l’argent, la santé et d’autres préoccupations) qui se sont poursuivis (66 %)
  • Les gens sont tellement stressés par la pandémie qu’elle a interféré avec leurs décisions de base (32%)

Il existe de nombreuses raisons de ressentir du stress ou de l’anxiété, et la plupart des gens le font. Les couvertures lestées peuvent offrir un certain soulagement de ces symptômes, bien qu’il ne soit pas tout à fait clair que ce soit vrai pour tout le monde.

Gardez à l’esprit que des symptômes graves d’anxiété ou de stress peuvent indiquer un problème de santé grave, qu’il soit mental ou physique. Parlez à votre fournisseur de soins de santé de vos symptômes et recherchez les soins appropriés.

Améliorer le sommeil

La recherche sur les couvertures lestées soutient souvent son utilisation dans des populations spécifiques, mais les preuves sont moins claires que leur utilisation améliore le sommeil de la plupart des gens. C’est la conclusion d’une revue systématique de la littérature de huit études qui ont évalué les preuves.

Les couvertures lestées semblaient soulager l’anxiété chez certaines personnes ayant des diagnostics spécifiques, mais il n’y avait pas suffisamment de preuves pour suggérer un avantage dans la réduction de l’insomnie et l’amélioration du sommeil. 

Ce que certains experts disent, c’est qu’il vaut peut-être mieux commencer par évaluer votre hygiène de sommeil globale, car une couverture lestée est elle-même un facteur environnemental. Cela peut impliquer des changements de style de vie qui incluent : 

  • Limitez la consommation d’alcool ou de tabac
  • Faire suffisamment d’exercice, mais pas avant de se coucher 
  • Réglage de la lumière, du bruit ou de la température dans votre espace de sommeil
  • Réduisez votre temps d’écran avant de vous coucher

Aide les personnes atteintes de troubles du spectre autistique

Les couvertures lestées peuvent aider les adultes et les enfants qui vivent sur le spectre de l’autisme et qui souffrent de troubles du traitement sensoriel . 

Les personnes atteintes de ce trouble ont de la difficulté à faire face aux entrées sensorielles qui incluent les sons, la lumière et le mouvement.

Les couvertures lestées sont une stratégie thérapeutique qui peut soulager l’insomnie et les niveaux élevés d’anxiété associés à cette surcharge sensorielle. 

Dans certains cas, ils sont recommandés depuis des années dans le cadre d’une approche globale visant à soulager ces symptômes.

Une étude a inclus 37 adultes et 48 enfants et adolescents, qui ont reçu un diagnostic de TDAH ou de troubles du spectre autistique. 

Ils ont utilisé des couvertures lestées à un moment donné au cours d’une fenêtre de quatre ans, bien que de différentes manières à différents moments : 78 % les ont utilisées pour dormir la nuit, tandis que 24 % les ont utilisées pendant la journée pour lire, regarder la télévision ou se détendre.

Sur les 85 participants, 59% ont déclaré que la couverture lestée les aidait à dormir tandis que 45,8% ont déclaré que l’utilisation de la couverture semblait les aider dans leurs routines quotidiennes.

▶️Qu’en est-il de la pression tactile profonde ?

La pression tactile profonde est souvent utilisée, de la même manière que les couvertures lestées, pour aider les personnes ayant des difficultés de traitement sensoriel. 

Certaines études suggèrent un avantage pour les enfants vivant avec l’autisme, mais une analyse de 2016 a révélé que la recherche n’était pas suffisamment solide pour confirmer les preuves de cet avantage. 

Aide les personnes atteintes de TDAH

De nombreux enfants atteints de TDAH ont des troubles du sommeil, tels que des difficultés à s’endormir et à se réveiller plusieurs fois au cours de la nuit. 

Il existe des preuves que les couvertures lestées peuvent s’avérer utiles pour aider certains enfants atteints de TDAH qui ont des difficultés à dormir.

Comme dans d’autres situations, les preuves issues des études de recherche sont limitées, mais les scientifiques en apprennent davantage. 

Une étude de 2021, basée sur des entretiens avec 24 parents d’enfants qui ont utilisé des couvertures lestées pendant 16 semaines, a trouvé des résultats positifs. Les parents ont dit leurs enfants : 

  • Mieux dormi, y compris le temps jusqu’à ce qu’ils s’endorment et à quel point ils sont restés endormis
  • Bien-être amélioré, y compris moins d’anxiété et une relaxation accrue
  • A vu des progrès dans les activités quotidiennes, y compris l’école et la vie à la maison

Les chercheurs continuent d’étudier la valeur des couvertures lestées chez les adultes également, mais d’autres études sont nécessaires pour confirmer les avantages des couvertures lestées chez les personnes atteintes de TDAH.

Couvertures pondérées et autres conditions

L’utilisation de couvertures lestées peut être une stratégie lors du traitement d’autres problèmes de santé, notamment la douleur chronique et la fibromyalgie. Au moins une étude suggère que cette approche pourrait présenter certains avantages. 

Dans ce cas, 94 adultes souffrant de douleurs chroniques de diverses causes ont utilisé des couvertures lestées de 7 kg ou de 2 kg pour voir si leur utilisation améliorait leurs symptômes de douleur. Les répondants ont ensuite décrit leurs sentiments d’intensité de la douleur, d’anxiété et de capacité à dormir.

L’utilisation de couvertures plus lourdes était associée à une meilleure perception de la douleur chronique, en particulier chez les personnes ayant des niveaux d’anxiété plus élevés.

Les couvertures lestées peuvent également offrir des avantages aux personnes confrontées à l’anxiété des procédures médicales, telles que les soins dentaires ou la chimiothérapie

Crée un sentiment de sécurité

Les couvertures lestées sont destinées à apporter une touche de guérison grâce à leur pression ferme. Ils sont conçus pour imiter la sensation d’emmaillotage qui apporte du confort aux nouveau-nés, ou le câlin réconfortant qui aide les gens à se sentir en sécurité. 

Les couvertures peuvent être un ajout bienvenu pour tous ceux qui préfèrent la sensation de poids tout en dormant et en se relaxant. En règle générale, ils sont sans danger pour les adultes en bonne santé, les enfants plus âgés et les adolescents.

Mais assurez-vous de vérifier auprès de votre fournisseur de soins de santé si vous avez une affection sous-jacente ou si vous prévoyez d’utiliser les couvertures lestées chez les jeunes enfants de moins de 2 ans. C’est à cause du risque d’étouffement.

De plus, une couverture lestée peut également ne pas convenir aux personnes claustrophobes, car cela peut causer de l’anxiété plutôt que de la soulager.

Comment choisir la bonne couverture lestée ?

En règle générale, une couverture lestée devrait représenter 10 % du poids corporel d’une personne adulte, selon les sites Web de la plupart des fabricants. D’autres lignes directrices comprennent : 

  1. Les adultes peuvent utiliser des couvertures lestées moyennes à grandes allant de 5 à 13 kg.
  2. Pour un enfant de 13 à 32 kg , une petite couverture lestée devrait peser de 2 à 4 kg.
  3. Pour un enfant de 33 à 59 kg , une couverture de poids moyen devrait peser de 3 à 7 kg.

Les jeunes enfants ne doivent jamais être laissés sans surveillance avec une couverture lestée, en particulier celles conçues pour un adulte.

Résumé

Les couvertures lestées sont conçues pour créer une pression ferme sur le corps. Cela peut être bénéfique pour les personnes anxieuses ou stressées, ainsi que pour d’autres problèmes de santé mentale ou physique.

Ils sont souvent utilisés pour soigner les personnes atteintes de TDAH ou de troubles du spectre autistique, mais leur utilisation est en cours d’évaluation dans d’autres domaines du traitement médical. Parmi eux se trouvent des personnes vivant avec des douleurs chroniques, des patients cancéreux sous traitement par chimiothérapie et des personnes âgées vivant en établissement de soins.

Bien qu’il existe des preuves que les couvertures lestées peuvent aider les gens, en particulier les enfants, il existe encore peu de recherches qui démontrent un avantage clair à les utiliser.

Conclusion

Malgré les critiques mitigées quant à savoir si les couvertures lestées fonctionnent ou non. ils sont populaires auprès de nombreuses personnes en raison du confort qu’ils procurent. 

Dans la plupart des cas, il y a peu de risques à en essayer un si vous le souhaitez. Assurez-vous de parler avec votre fournisseur de soins de santé, mais si vous avez un problème de santé qui pourrait le rendre plus risqué pour vous.

QUESTIONS FRÉQUEMMENT POSÉES

Comment laver une couverture lestée ?

La Sleep Foundation vous recommande de laver votre couverture lestée en machine sur un cycle délicat, en évitant l’eau de Javel ou l’eau chaude. La plupart des couvertures peuvent être séchées à la machine, mais assurez-vous de les gonfler périodiquement pendant le cycle de séchage. Vérifiez cependant les recommandations spécifiques du fabricant de votre couverture.

Est-il acceptable d’utiliser une couverture lestée tous les soirs ?

En règle générale, la quantité d’utilisation d’une couverture lestée sera une question de préférence personnelle. Vous constaterez peut-être que vous dormez bien lorsque vous l’utilisez tous les soirs, ou que vous n’en avez pas toujours besoin ou que vous ne le souhaitez pas. 

Si la couverture appartient à votre enfant, assurez-vous de parler à votre pédiatre du type de couverture que vous achetez et de la manière dont elle doit être utilisée.

Quel doit être le poids d’une couverture lestée ?

Votre couverture lestée devrait représenter environ 10 % de votre poids corporel, bien que vous souhaitiez peut-être aller un peu plus haut ou plus bas. Pour les enfants, vous voudrez vous assurer d’avoir un produit plus léger