Signes et symptômes du VIH chez les hommes

Signes et symptômes du VIH chez les hommes. Aux États-Unis, les hommes représentent environ 80 % de toutes les nouvelles infections à VIH chaque année. La majorité sont des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) et on estime que 10 % des hommes infectés par le VIH ont exclusivement des rapports hétérosexuels , selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). 

En 2018, sur les quelque 1,2 million d’Américains vivant avec le VIH, un peu plus de 912 000 étaient des hommes. Parmi ceux-ci, six sur sept savaient qu’ils avaient été infectés avant leur diagnostic . 

Bien que les signes et les symptômes du VIH soient en grande partie les mêmes, que vous soyez un homme ou une femme, il en existe plusieurs spécifiques aux hommes qui peuvent survenir au stade précoce ou au stade avancé de l’infection.

Infection aiguë par le VIH

L’infection aiguë par le VIH, également connue sous le nom de séroconversion aiguë ou syndrome rétroviral aigu (SRA) , est le stade initial de la maladie suivant l’exposition au virus. 

C’est la période pendant laquelle le corps va commencer à produire des anticorps pour combattre le virus. L’ARS dure environ 14 jours, mais les anticorps peuvent être fabriqués beaucoup plus longtemps. 

Bien que certaines personnes présentent des symptômes au cours de la phase aiguë de l’infection, généralement décrites comme pseudo-grippales avec des ganglions lymphatiques enflés et parfois des éruptions cutanées, des études récentes ont suggéré que jusqu’à 43 % ne présenteraient aucun symptôme. 

Les signes et les symptômes du SRA ne varient pas entre les hommes et les femmes. Cependant, les taux de séroconversion diffèrent, les hommes hétérosexuels étant 50 % moins susceptibles d’être infectés par acte sexuel que les femmes hétérosexuelles (en raison des différences de taille et de porosité des surfaces muqueuses du pénis par rapport à celles du vagin ou du rectum). 

Les disparités biologiques sont l’une des principales raisons pour lesquelles les hommes hétérosexuels représentent 8 % de toutes les nouvelles infections aux États-Unis, tandis que les femmes représentent 18 %. 5

Co-infection VIH et MST

Une autre façon dont le VIH aigu diffère chez les hommes est dans les types de symptômes qui peuvent se développer lorsqu’il y a une maladie sexuellement transmissible (MST) qui l’accompagne .

La transmission du VIH est souvent facilitée par une MST concomitante. Les MST augmentent la porosité de la muqueuse pénienne et déclenchent une inflammation aiguë , attirant une forte concentration de cellules immunitaires sur le site de l’exposition. Parmi eux se trouvent les lymphocytes T CD4 , les cellules mêmes que le VIH cible et infecte préférentiellement. 

Dans de tels cas, une infection aiguë par le VIH peut être identifiée par les signes et les symptômes de la MST plutôt que par ceux du VIH lui-même.

Une étude de 2018 du Département de la santé publique de San Francisco a rapporté que la syphilis , la gonorrhée et la chlamydia ont été diagnostiquées respectivement chez 66 %, 28 % et 15 % des personnes nouvellement diagnostiquées séropositives. 

Parmi certains des symptômes couramment observés chez les hommes ayant une co-infection VIH/MST :

🟧Plaies du pénis : la syphilis se développe par étapes, dont la première implique l’apparition d’une plaie ulcéreuse indolore (appelée chancre ) sur le site de l’exposition. Chez les hommes, le pénis, le rectum ou la bouche peuvent être touchés. La rupture de la peau permet au VIH d’accéder plus facilement à l’organisme pour établir une infection. 

🟧Douleur et brûlure à la miction : Il s’agit d’un symptôme courant chez les hommes atteints de gonorrhée et de chlamydia.

🟧Douleur et gonflement des testicules : Il s’agit d’un autre signe possible de chlamydia et de gonorrhée dans lequel l’épididyme (le tube qui stocke et transporte le sperme du testicule) devient enflammé. Une orchite (gonflement des testicules) et/ou une épididymite (gonflement de l’épididyme) peuvent survenir.

🟧Douleur à l’éjaculation : Aussi connue sous le nom de dysorgasmie, c’est un symptôme de la gonorrhée, de la chlamydia ou de la trichomonase chez les hommes.

Bien que les symptômes énumérés ci-dessus ne soient pas des signes du VIH, ils indiquent un risque accru de contracter le VIH. À cette fin, le CDC recommande que toute personne qui cherche le diagnostic et le traitement d’une MST soit également dépistée pour le VIH. 

Infection chronique par le VIH

Une fois que le système immunitaire a produit suffisamment d’anticorps pour maîtriser l’infection aiguë, le VIH entre dans une période de latence où il peut y avoir peu de symptômes notables, voire aucun.

Ce stade chronique de l’infection peut persister pendant des années, au cours desquelles le VIH épuisera silencieusement et progressivement le nombre de lymphocytes T CD4 qui font partie de la réponse immunitaire de l’organisme.

Au fur et à mesure que ces cellules immunitaires s’épuisent, le corps devient de plus en plus sensible à une gamme toujours plus large d’infections opportunistes (IO). 

Ce sont des infections que l’organisme serait autrement en mesure de contrôler si ses défenses immunitaires étaient restées intactes.

À mesure que le nombre de lymphocytes T CD4 diminue progressivement, tel que mesuré par le nombre de CD4 , le risque, la gravité et la gamme des IO augmentent.

Un nombre normal de CD4 varie de 500 à 1 200 cellules par millimètre cube (cellules/mm 3 ) chez les adultes et les adolescents. Une valeur comprise entre 250 et 500 cellules/mm 3 est considérée comme un critère de diagnostic d’immunosuppression . 

Infections opportunistes chez les hommes

Contrairement au stade aigu de l’infection, les symptômes du VIH chronique sont principalement liés au développement des IO plutôt qu’au virus lui-même.

Chez les hommes et les femmes, l’expression de ces IO reste sensiblement la même. À un nombre de CD4 compris entre 250 et 500, les IO courantes comprennent ;

  • la candidose (muguet buccal et vaginal)
  • l’herpès simplex 
  • le zona 
  • la pneumonie bactérienne
  • les infections cutanées bactériennes et fongiques 
  • la tuberculose et la méningite associée au VIH 

Les différences entre les sexes, s’il y en a, concernent principalement celles des voies anales et génitales. Chez les hommes atteints d’une infection chronique par le VIH, ces symptômes peuvent inclure :

Ulcères péniens chroniques ou récurrents : les ulcères génitaux chroniques (c’est-à-dire ceux qui durent plus d’un mois) sont les caractéristiques d’une réponse immunitaire sévèrement supprimée. 

Chez les hommes vivant avec le VIH, cela peut se manifester par des ulcères étendus sur le pénis, le plus souvent causés par le virus de l’herpès simplex de type 2 (HSV-2) . 

Ulcères anaux : Le HSV-2 est très répandu chez les HSH avec le VIH, certaines études suggérant un taux de positivité de 80 %. Les ulcères anaux, généralement causés par la transmission du HSV-2 lors de relations sexuelles anales , sont souvent la première manifestation du VIH chez les HSH. 

Bien que courants chez les HSH, ces ulcères douloureux peuvent également affecter toute personne ayant des relations sexuelles anales. 

Douleur rectale : L’inflammation rectale, également connue sous le nom de proctite, est un symptôme couramment lié au HSV-2 chez les HSH séropositifs. 

En plus de causer de la douleur, la proctite peut se manifester par :

  • Des ulcères anaux,
  • Des saignements rectaux,
  • un écoulement de mucus
  • la diarrhée et du ténesme (une sensation que vous devez déféquer lorsque votre intestin est vide). 

Dysfonction érectile : La prévalence de la dysfonction érectile (DE) est élevée chez les hommes séropositifs, même ceux qui ont un bon  contrôle viral . 

Certaines études ont suggéré que jusqu’à 67 % des hommes vivant avec le VIH connaîtront un certain degré de dysfonction érectile, un taux qui dépasse de plus du triple celui des hommes dans la population générale. 

Les causes comprennent l’anxiétél’hypogonadisme associé au VIH (faible taux de testostérone) et la lipodystrophie associée au VIH (dans laquelle une redistribution anormale des graisses peut empêcher la capacité d’obtenir une érection). 

Gynécomastie : Le gonflement anormal du tissu mammaire, appelé gynécomastie , peut également survenir chez les hommes atteints d’hypogonadisme associé au VIH. 

Bien que l’hypogonadisme ait tendance à affecter les hommes dont le nombre de CD4 est inférieur à 100, certains IO peuvent réduire les niveaux de testostérone chez les hommes ayant un nombre de CD4 plus élevé. 

Ils le font en altérant indirectement la fonction du système endocrinien , qui régule la production d’hormones mâles. La perte de libido est également fréquente. 

SIDA

Le stade final de l’infection par le VIH est communément appelé syndrome d’immunodéficience acquise (SIDA). C’est le point où le système immunitaire serait gravement compromis, augmentant le risque d’infections opportunistes potentiellement mortelles.

Par définition, une personne vivant avec le VIH est considérée comme ayant évolué vers le SIDA lorsque :

  • Le nombre de CD4 descend en dessous de 200 cellules/mm 3
  • Une personne contracte l’une des 28 conditions définissant le SIDA, quel que soit le nombre de CD4. 

Les conditions définissant le SIDA comprennent les IO qui sont rarement observées en dehors des personnes immunodéprimées ainsi que les IO courantes qui se sont reproduites ou se sont propagées au-delà du site typique d’infection vers des organes distants.

S’il n’est pas traité, le VIH peut évoluer vers le SIDA en quelques mois ou années, avec une durée médiane d’environ 11 ans. 

Symptômes du SIDA chez les hommes

Les symptômes du SIDA sont similaires pour les hommes et les femmes. Les ulcères anaux associés au HSV-2, qui peuvent devenir profonds et ne pas cicatriser avec un nombre de CD4 inférieur à 100, affectent principalement les hommes. 

Le sarcome de Kaposi (SK), un cancer définissant le SIDA , peut survenir sur n’importe quelle partie du corps, mais dans de rares cas, il peut se manifester par des lésions violacées sur le pénis. Bien que le SK survienne généralement lorsque le nombre de CD4 tombe en dessous de 200, il y a eu des cas où une lésion pénienne isolée s’est développée à un nombre de CD4 bien supérieur à 200.19

Cancers non définissant le SIDA

En plus des conditions définissant le SIDA, les personnes vivant avec le VIH courent un risque accru de développer une variété de cancers différents. On pense que les cancers ne définissant pas le SIDA sont la conséquence d’une inflammation chronique provoquée par l’infection, qui peut altérer l’ADN cellulaire et déclencher le développement de cellules malignes.

Chez les hommes, cela peut entraîner un risque accru de deux types de cancer différents :

  1. Cancer du pénis : Le cancer du pénis est extrêmement rare aux États-Unis, avec une incidence annuelle d’environ un cas pour 100 000. L’infection par le VIH multiplie par huit le risque de cancer du pénis , 80 % des cas étant directement liés à des souches à haut risque du virus du papillome humain (VPH) . 
  2. Cancer anal : Le cancer anal est également rare aux États-Unis, touchant environ deux hommes et femmes sur 100 000 chaque année. Chez les HSH séropositifs, l’incidence annuelle grimpe en flèche de 144 fois, en association avec l’exposition sexuelle à des souches de VPH à haut risque. 

Les cancers non liés au SIDA sont la principale cause de décès chez les personnes vivant avec le VIH dans le monde développé, selon une étude de l’étude suisse de cohorte sur le VIH en cours. 

Conclusion

Bien que certains symptômes puissent suggérer que vous avez le VIH, l’absence de symptômes ne signifie pas que vous êtes « en clair ». Si vous avez des facteurs de risque pour le VIH et que vous n’avez pas été testé, il est peut-être temps de le faire.

Actuellement, le groupe de travail américain sur les services préventifs recommande au moins un test de dépistage du VIH pour tous les Américains âgés de 15 à 65 ans dans le cadre d’un examen médical de routine. 

Si elles sont diagnostiquées et traitées de manière appropriée, les personnes vivant avec le VIH peuvent vivre une espérance de vie normale ou presque normale avec un risque réduit de maladies associées au VIH. 

Ceci est particulièrement important chez les hommes, qui ont tendance à avoir des taux de CD4 nettement inférieurs et des charges virales plus élevées au moment du diagnostic par rapport aux femmes. 

Un diagnostic et un traitement précoces conduisent presque invariablement à de meilleurs résultats.