Causes de la douleur à la cage thoracique

Causes de la douleur à la cage thoracique. Il existe de nombreuses causes possibles de douleur à la cage thoracique ou de douleur qui semble provenir de la zone autour de vos côtes. 

Celles-ci peuvent aller de conditions qui sont principalement une nuisance à celles qui mettent la vie en danger.

Nous examinerons les causes communes et rares des causes musculo-squelettiques de cette douleur, ainsi que les causes qui peuvent être ressenties dans la cage thoracique mais qui proviennent plutôt d’organes à l’intérieur ou à l’extérieur de la cage thoracique. 

Lorsque la cause de la douleur aux côtes est incertaine, une anamnèse et un examen physique minutieux peuvent vous guider, vous et votre fournisseur de soins de santé, dans le choix des laboratoires ou des études d’imagerie nécessaires.

Anatomie et structure de la cage thoracique

Lorsque vous examinez les causes potentielles et comment la douleur de la cage thoracique est évaluée, il est utile de penser aux structures dans et autour de la cage thoracique.

Structure osseuse

Il y a 12 côtes de chaque côté de la poitrine. 

Les 7 côtes supérieures sont attachées directement au sternum ( sternum ) via le cartilage. 

Celles-ci sont connues sous le nom de « vraies côtes« . Les 5 côtes restantes sont appelées les « fausses côtes ».

Parmi celles-ci, les côtes huit à 10 sont également attachées au sternum, mais indirectement (elles s’attachent au cartilage de la côte au-dessus qui s’attache finalement au sternum). 

Les côtes 11 et 12 ne sont pas attachées au sternum ni directement ni indirectement et sont appelées côtes flottantes .

Il peut y avoir des variations à ce modèle, certaines personnes ayant un ensemble supplémentaire de frottements et d’autres ayant moins de côtes (principalement les côtes flottantes).

Structures environnantes

En plus des os qui composent les côtes, le sternum et la colonne vertébrale, ainsi que le cartilage de fixation, il existe de nombreuses autres structures associées à la cage thoracique qui pourraient potentiellement causer de la douleur. 

Cela comprend les muscles intercostaux (les muscles entre les côtes) et le diaphragme (le gros muscle à la base de la cavité thoracique), les ligaments, les nerfs, les vaisseaux sanguins et les ganglions lymphatiques .

Organes dans la cage thoracique

La cage thoracique a pour fonction de protéger plusieurs organes tout en permettant le mouvement afin que les poumons puissent se dilater à chaque respiration.

Les organes protégés par la cage thoracique comprennent :

  • Cœur
  • Grands vaisseaux (l’aorte thoracique et une partie de la veine cave supérieure et inférieure)
  • Poumons et plèvre (revêtement des poumons)
  • Appareil digestif supérieur ( oesophage et estomac)
  • Foie (sur le côté droit au bas de la cage thoracique)
  • Rate (sur le côté gauche au bas de la cage thoracique)

La zone située entre les poumons, appelée médiastin , contient également de nombreux vaisseaux sanguins, nerfs, ganglions lymphatiques et autres structures.

Organes hors de la cage thoracique

Les organes qui ne se trouvent pas dans la cage thoracique mais qui peuvent parfois causer une douleur qui semble provenir de la cage thoracique comprennent la vésicule biliaire, le pancréas et les reins. 

La peau recouvrant la cage thoracique peut également être affectée par des conditions (telles que le zona) qui provoquent des douleurs dans la cage thoracique.

Variations anatomiques

Il existe un certain nombre de variations qui peuvent être trouvées dans la cage thoracique qui peuvent, à leur tour, entraîner ou affecter des symptômes dans cette région.

  • Côtes supplémentaires : Une côte supplémentaire se situe au-dessus de la première côte chez 0,5 % à 1 % de la population et est appelée côte cervicale ou côte du cou. 1
  • Côtes manquantes, le plus souvent une des côtes flottantes
  • Côtes bifurquées (bifides), une condition présente dès la naissance dans laquelle la côte se divise en deux parties par le sternum
  • Poitrine de pigeon ( pectus carinatum ), une déformation dans laquelle les côtes et le sternum dépassent du corps
  • Poitrine enfoncée ( pectus excavatum ), dans laquelle une croissance anormale des côtes donne à la poitrine un aspect enfoncé

causes

Il existe de nombreuses causes potentielles de douleur qui semblent provenir de la cage thoracique, notamment les blessures, l’inflammation, l’infection, le cancer et la douleur projetée par des organes tels que le cœur, les poumons, la rate et le foie.

Dans une clinique externe (comme une clinique de médecine familiale), les troubles musculo-squelettiques sont la cause la plus fréquente de douleur à la cage thoracique. 

Dans la salle d’urgence, cependant, les affections graves qui imitent la douleur de la cage thoracique (comme une embolie pulmonaire) sont plus courantes. 

Nous examinerons certaines des causes musculo-squelettiques courantes et peu courantes ou des douleurs dans la cage thoracique, ainsi que les causes pouvant provenir d’organes à l’intérieur ou à l’extérieur de la cage thoracique.

Causes musculosquelettiques courantes

Certaines des causes musculo-squelettiques les plus courantes de la douleur dans la cage thoracique comprennent :

Blessures

  • Des tensions musculaires peuvent survenir avec une blessure ou même en toussant ou en se penchant. Les fractures des côtes sont relativement fréquentes et peuvent parfois causer des douleurs intenses. Les côtes peuvent également être meurtries ( ecchymoses osseuses ) sans fracture.
  • Le sternum est rarement fracturé, mais un traumatisme thoracique peut entraîner un certain nombre d’anomalies allant de fractures simples à un fléau thoracique. Avec l’ostéoporose , les fractures des côtes peuvent parfois survenir avec très peu de traumatisme.

Inflammation

La costochondrite est une affection inflammatoire qui implique le cartilage qui relie les côtes au sternum. La condition est courante et peut parfois imiter une crise cardiaque avec le type de douleur qui se produit.

Fibromyalgie

La fibromyalgie est une cause relativement fréquente de douleur dans la cage thoracique et peut être difficile à diagnostiquer et à traiter (il s’agit principalement d’un diagnostic d’exclusion). 

En plus de la douleur et de la raideur matinale, les personnes atteintes de ce trouble éprouvent souvent du brouillard mental, de la fatigue et d’autres symptômes gênants.

Conditions rhumatoïdes

Les affections rhumatoïdes courantes qui peuvent causer des douleurs dans la cage thoracique comprennent la polyarthrite rhumatoïde et le rhumatisme psoriasique .

Névralgie intercostale

La névralgie intercostale est une affection dans laquelle la douleur nerveuse (douleur neuropathique) résulte d’une blessure, d’un zona, d’un conflit nerveux, etc. Il peut être difficile à la fois de diagnostiquer et de traiter.

Syndrome des côtes glissantes

On pense que le syndrome des côtes glissantes (également appelé syndrome douloureux des côtes inférieures, syndrome de la pointe des côtes ou syndrome de la 12e côte) est sous-diagnostiqué et peut provoquer une douleur importante dans les côtes inférieures (les côtes flottantes). 

Dans cet état, on pense que des côtes flottantes trop mobiles se glissent sous les côtes au-dessus et pincent les nerfs intercostaux, les nerfs qui alimentent les muscles qui s’étendent entre les côtes.

Autre

D’autres causes relativement courantes peuvent inclure des douleurs liées à des affections impliquant la colonne thoracique (qui provoquent fréquemment des douleurs thoraciques à l’ avant de la cage thoracique), le syndrome de Sternalis et le syndrome xiphoïde douloureux (le xiphoïde est la croissance osseuse pointue au bas de la cage thoracique). sternum). 

Causes musculosquelettiques moins courantes

Les causes musculo-squelettiques moins courantes, mais importantes, de la douleur dans la cage thoracique peuvent inclure :

🟧Fractures de stress costales

Les fractures de fatigue des côtes sont une blessure due au surmenage couramment observée lors d’activités telles que l’aviron ou la randonnée. Ils peuvent être difficiles à diagnostiquer, il est donc important d’informer votre fournisseur de soins de santé du type d’exercices et de sports auxquels vous participez.

🟧Syndrome de Tietze

Le syndrome de Tietze est similaire à la costochondrite mais moins fréquent. Contrairement à la costochondrite, il existe un gonflement qui accompagne l’inflammation du cartilage reliant les côtes au sternum.

🟧Malignités

Un certain nombre de cancers peuvent entraîner des douleurs dans la cage thoracique. Le cancer du poumon et le cancer du sein se propagent généralement ( métastasent ) aux os, y compris ceux de la cage thoracique. Cela peut également se produire avec un certain nombre de cancers différents.

La douleur peut être due à la présence de la tumeur dans l’os ( métastases osseuses ) ou à des fractures qui entraînent une fragilisation des os (fractures pathologiques). Dans certains cas, la douleur dans la cage thoracique peut être le premier symptôme du cancer.

Ces tumeurs peuvent également se développer directement dans la cage thoracique et causer de la douleur. Le myélome multiple est un cancer lié au sang qui peut survenir dans la moelle osseuse de la cage thoracique et d’autres os et peut également causer des douleurs dans la cage thoracique.

🟧Autre

Une crise de drépanocytose (infarctus osseux ou essentiellement une mort osseuse) est une cause rare de douleur dans la cage thoracique. 

Les causes rhumatoïdes telles que le lupus sont moins souvent associées à des douleurs dans la cage thoracique.

Certaines autres causes potentielles mais peu fréquentes comprennent les infections des articulations de la cage thoracique (arthrite septique), la polychondrite et l’hyperostose sternoclaviculaire.

Causes non musculosquelettiques

Il peut parfois être très difficile de savoir si la douleur ressentie dans la cage thoracique est liée à la cage thoracique elle-même ou aux structures sous-jacentes. Certaines causes potentielles de douleur à la cage thoracique sont les suivantes.

🟦Zona

Le zona est une condition dans laquelle le virus de la varicelle (qui reste dans le corps après l’infection initiale) se réactive. Les symptômes comprennent de la fièvre, des frissons et des éruptions cutanées réparties sur un côté du corps, mais la douleur (qui peut être sévère) survient souvent avant ces autres symptômes et peut être difficile à diagnostiquer.

🟦Cardiopathie

Les maladies cardiaques provoquent souvent des douleurs ressenties comme des douleurs dans la cage thoracique, et les femmes en particulier ont tendance à avoir des symptômes atypiques comme ceux-ci. 

La possibilité d’une crise cardiaque doit toujours être envisagée chez une personne qui souffre de toute forme de douleur thoracique. La péricardite , une inflammation de la membrane qui tapisse le cœur est également une cause potentielle.

🟦Aorte

L’élargissement de la grosse artère (aorte) dans la poitrine peut provoquer des douleurs dans la cage thoracique. Les facteurs de risque comprennent le syndrome de Marfan ainsi que les maladies cardiovasculaires.

🟦Affections pulmonaires

Des affections pulmonaires telles que la pneumonie ou le cancer du poumon peuvent provoquer des douleurs dans la cage thoracique. Le cancer du poumon, en particulier, peut irriter les nerfs qui provoquent une douleur qui semble provenir de la cage thoracique. 

Les emboles pulmonaires ou les caillots sanguins dans les jambes (thrombose veineuse profonde) qui se détachent et se déplacent vers les poumons sont une cause sérieuse de douleur dans la cage thoracique.

🟦Conditions pleurales

L’inflammation de la plèvre ( pleurésie ) ou l’accumulation de liquide entre les deux couches de la plèvre peut provoquer des douleurs dans la cage thoracique. Cela peut causer de la douleur avec une respiration profonde et dans certaines positions plus que d’autres.

🟦Agrandissement de la rate

L’hypertrophie de la rate, comme certaines maladies liées au sang ou certains cancers, peut causer des douleurs dans la cage thoracique. La rate peut également grossir (et parfois se rompre avec un traumatisme léger) avec la mononucléose infectieuse.

🟦Affections hépatiques

L’inflammation ou la cicatrisation du foie, comme l’hépatite ou la cirrhose, peuvent provoquer des douleurs dans la cage thoracique.

🟦Conditions du système digestif

Le reflux gastro-oesophagien (RGO) provoque souvent des brûlures d’estomac, mais peut également causer d’autres types de douleur. L’ulcère peptique ou la gastrite sont d’autres causes potentielles.

Douleur référée de l’extérieur de la cage thoracique

Les organes situés à l’extérieur de la cage thoracique peuvent également causer une douleur qui donne l’impression de se produire dans la cage thoracique. Certains des organes et des conditions médicales à considérer comprennent:

Vésicule biliaire : Calculs biliaires ou cholécystite (infection de la vésicule biliaire)

Pancréas : Pancréatite ou tumeurs pancréatiques

Reins et uretères : Les calculs rénaux peuvent parfois provoquer une douleur référée ressentie dans la cage thoracique (et souvent intense).

Douleur à la cage thoracique pendant la grossesse

La douleur à la cage thoracique, en particulier la douleur à la cage thoracique supérieure, est également relativement fréquente pendant la grossesse. La plupart du temps, on pense que la douleur est due au positionnement du bébé ou liée au ligament rond.

Beaucoup moins fréquemment, et après la 20e semaine de gestation, une douleur du côté droit ressentie sous les côtes inférieures est parfois signe de prééclampsie ou de syndrome HELLP, une urgence médicale. 

Quand consulter un médecin

Si vous ressentez une douleur à la cage thoracique qui n’a pas d’explication évidente, il est important de prendre rendez-vous avec votre fournisseur de soins de santé.

Les symptômes qui devraient vous avertir d’appeler l’urgence  et de ne pas attendre incluent :

  • Pression ou resserrement de la poitrine
  • Douleur dans la cage thoracique qui irradie dans votre bras, votre dos ou votre mâchoire
  • Palpitations cardiaques
  • Essoufflement , surtout d’apparition soudaine
  • Une douleur intense
  • Apparition soudaine de la transpiration
  • Étourdissement
  • Confusion nouvelle apparition ou changement de conscience
  • Crachats de sang, même si ce n’est qu’en très petite quantité
  • Difficulté à avaler
  • Engourdissement ou picotements dans les bras ou les jambes

Diagnostic

Afin de déterminer la cause ou les causes de la douleur dans la cage thoracique, votre fournisseur de soins de santé prendra un historique minutieux et pourra effectuer un certain nombre de tests différents en fonction de vos réponses.

Histoire

Une anamnèse minutieuse est essentielle pour poser un diagnostic lorsque la cause de la douleur dans la cage thoracique est inconnue. 

Les questions notées ci-dessus peuvent aider à réduire les causes potentielles et à guider davantage votre travail. 

Celles-ci comprendront des questions non seulement pour comprendre les caractéristiques de votre douleur, mais aussi pour un examen des conditions médicales passées, des facteurs de risque et des antécédents familiaux.

Pour réduire les causes potentielles, votre fournisseur de soins de santé peut vous poser un certain nombre de questions. Certains d’entre eux incluent:

  • Quelle est la qualité de votre douleur ? La douleur est-elle vive ou sourde ?
  • Depuis combien de temps as-tu mal ? Est-ce que ça a commencé progressivement ou brusquement ?
  • Avez-vous déjà ressenti une telle douleur dans le passé ?
  • Où est la localisation de votre douleur ? Est-ce localisé ou diffus ? Affecte-t-il les deux côtés de votre poitrine ou est-il isolé du côté gauche ou du côté droit ?
  • Y a-t-il quelque chose qui améliore ou aggrave votre douleur ? Par exemple, une douleur lors d’une respiration profonde (douleur thoracique pleurétique) peut suggérer une pleurésie ou d’autres affections pulmonaires. Le mouvement peut aggraver la douleur musculo-squelettique.
  • La douleur est-elle présente au repos ou seulement avec le mouvement ?
  • La douleur est-elle pire le jour ou la nuit ? Une douleur qui s’aggrave la nuit peut suggérer des causes graves telles qu’une infection, une fracture ou un cancer.
  • La douleur est-elle pire dans une position particulière (EP) ?
  • Votre douleur peut-elle être reproduite en appuyant sur n’importe quelle zone de votre poitrine ?
  • Si vous avez également des douleurs au cou ou aux épaules, cela irradie-t-il vos bras ? Avez-vous une faiblesse, des picotements ou un engourdissement des doigts ?
  • Quelles conditions médicales avez-vous et avez-vous eues ? Par exemple, des antécédents de cancer du sein à un stade précoce dans le passé pourraient susciter des inquiétudes quant à une récidive osseuse dans la cage thoracique.
  • Quelles maladies les membres de votre famille ont-ils connues (antécédents familiaux) ?
  • Fumez-vous ou avez-vous déjà fumé?
  • Quels autres symptômes avez-vous ressentis (symptômes associés) ? Les symptômes tels que palpitations, essoufflement, toux, éruption cutanée, jaunisse (coloration jaunâtre de la peau), nausées, vomissements, démangeaisons cutanées, etc. doivent être signalés à votre fournisseur de soins de santé.

Examen physique

Lors de l’examen physique, votre fournisseur de soins de santé commencera probablement par un examen de votre poitrine (à moins que vous n’ayez des symptômes suggérant la présence d’une condition d’urgence).

La palpation (toucher) de votre poitrine sera effectuée pour rechercher des zones de sensibilité localisées, telles qu’une fracture ou une inflammation.

Avec la costochondrite, la douleur est le plus souvent notée à la palpation à gauche du sternum dans une région très localisée. Un gonflement peut être lié à la présence d’un syndrome de Tietze ou à une blessure telle qu’une fracture.

Avec les fractures, la sensibilité est généralement très localisée. Avec le syndrome de sternalis, la douleur est souvent ressentie sur le devant de la cage thoracique et la palpation peut faire irradier la douleur des deux côtés de la poitrine. Avec la névralgie intercostale, la douleur peut être ressentie sur tout le thorax ou le long d’une côte, mais ne peut généralement pas être reproduite à la palpation.

Des tests d’amplitude de mouvement, tels que vous pencher en avant (flexion), vous tenir droit (extension) et tourner à droite et à gauche, sont effectués pour voir si l’un de ces mouvements peut reproduire la douleur.

Un examen de votre peau sera effectué pour rechercher toute preuve d’éruption cutanée due au zona, et un examen de vos extrémités pourrait montrer des signes d’une affection rhumatoïde, comme un gonflement ou une déformation des articulations. 

En plus d’examiner votre poitrine, votre fournisseur de soins de santé écoutera probablement votre cœur et vos poumons et palpera votre abdomen pour détecter toute sensibilité.

Un frottement pleural est un bruit respiratoire qui peut être entendu avec une inflammation de la muqueuse des poumons (la plèvre). D’autres bruits respiratoires peuvent suggérer une pneumonie sous-jacente ou d’autres affections pulmonaires.

Chez les femmes, un examen des seins peut être effectué pour rechercher d’éventuelles masses (qui pourraient se propager aux côtes).

Laboratoires et tests

Un certain nombre de tests de laboratoire peuvent être envisagés en fonction de vos antécédents et de votre examen physique. Cela peut inclure des marqueurs pour les affections rhumatoïdes et plus encore. La chimie du sang, y compris un bilan hépatique, ainsi qu’une numération globulaire complète peuvent donner des indices importants.

🟣Imagerie

Des tests d’imagerie sont souvent nécessaires en cas de traumatisme ou s’il existe des signes suggérant un cancer sous-jacent ou une maladie pulmonaire. Une radiographie régulière peut être utile si quelque chose est vu, mais ne peut exclure une fracture ou un cancer du poumon.

Les exercices de détail des côtes sont meilleurs pour visualiser les côtes, mais peuvent encore facilement manquer les fractures des côtes. Afin de diagnostiquer de nombreuses fractures de côtes ou fractures de stress, une IRM peut être nécessaire. 

🟣Une scintigraphie osseuse est une autre bonne option à la fois pour détecter les fractures et rechercher d’éventuelles métastases osseuses. 

🟣Une tomodensitométrie thoracique ( CT scan ) est souvent effectuée en cas de risque de cancer du poumon ou d’épanchement pleural. Dans le cas du cancer, une tomographie par émission de positrons (TEP) peut être utile à la fois pour examiner les anomalies osseuses et d’autres tissus mous, comme les tumeurs du médiastin.

Étant donné que les affections abdominales (telles que les affections de la vésicule biliaire ou du pancréas) peuvent causer des douleurs dans la cage thoracique, une échographie ou une tomodensitométrie de l’abdomen peuvent être effectuées.

Procédures

Des procédures peuvent être nécessaires pour diagnostiquer certaines conditions qui peuvent causer une douleur projetée à la cage thoracique.

➡️Un électrocardiogramme (ECG) peut être effectué pour rechercher tout signe de lésion cardiaque (comme une crise cardiaque) et pour détecter des rythmes cardiaques anormaux.

➡️Un échocardiogramme (échographie du cœur) peut donner des informations supplémentaires sur le cœur et également détecter un épanchement péricardique (liquide entre les membranes qui tapissent le cœur) s’il est présent.

Si une personne a eu un épisode d’étouffement ou présente des facteurs de risque de cancer du poumon, une bronchoscopie peut être effectuée. Dans cette procédure, un tube est inséré par la bouche (après sédation) et vissé dans les grandes voies respiratoires. Une caméra à l’extrémité de la lunette permet à un professionnel de la santé de visualiser directement la zone à l’intérieur des bronches.

Une endoscopie peut être effectuée pour visualiser l’œsophage ou l’estomac pour des affections impliquant ces organes.

Traitement

Le traitement de la douleur de la cage thoracique dépendra de la cause sous-jacente. Parfois, cela nécessite simplement d’être rassuré et conseillé d’éviter les activités et les mouvements qui aggravent la douleur.

Les fractures des côtes sont difficiles à traiter et de nombreux prestataires de soins de santé ne s’appuient que sur des traitements conservateurs tels que l’enveloppement de la cage thoracique en raison du risque de complications.

Pour les causes musculo-squelettiques de la douleur dans la cage thoracique, un certain nombre d’options peuvent être envisagées, allant du contrôle de la douleur aux étirements, en passant par la physiothérapie et les injections locales de médicaments anesthésiants. 

Conclusion

La douleur dans la cage thoracique peut signaler un certain nombre de conditions musculo-squelettiques différentes ainsi que des conditions non musculo-squelettiques à l’intérieur ou à l’extérieur de la poitrine. 

Certaines de ces conditions peuvent être difficiles à diagnostiquer. Prendre une anamnèse minutieuse est souvent le meilleur « test » pour trouver une réponse afin que la cause sous-jacente puisse être traitée.

Il peut être frustrant de se faire poser mille questions (qui sont parfois répétées plus d’une fois), mais dans le cas d’une douleur à la cage thoracique, cela vaut le temps qu’il faut pour s’assurer que votre fournisseur de soins de santé a tous les indices possibles pour diagnostiquer, et par la suite traiter, votre douleur.